Il richiamo dell’inesplorato

Il richiamo dell’inesplorato
di Anne Gilbert Chase
(riflettendo su rischio e amicizia in Pakistan)
(pubblicato su eu.patagonia.com)

Erano le 3 del mattino ed ero sdraiata in un saccopiuma per tre persone con le gambe di Chantel e Jason che premevano sui miei fianchi. La luna e le stelle illuminavano la nostra tenda gialla Simond, quel tanto che bastava per distinguere le loro teste che spuntavano dal saccopiuma all’altro capo. Chantel lesse le previsioni del tempo da inReach®. La sua voce suonava stanca. Ancora una volta un altro ottimistico sistema di alta pressione che doveva durare una settimana si era ridotto a neve instabile e vento forte. Jason aprì la cerniera della tenda e sporse la testa, notando una nuvola che copriva la parte superiore della montagna.

Anne Gilbert Chase guarda le cime Sud ed Est del Pumari Chhish nelle montagne del Karakorum, in Pakistan. Nel 2007, gli alpinisti francesi Christian Trommsdorff e Yannick Graziani avevano scalato la cima Sud in stile alpino in sei giorni. Anne Gilbert, Jason Thompson e Chantel Astorga inizialmente intendevano scalare la cima Sud, ma una volta arrivati ​​lì hanno deciso di tentare invece l’inviolato Pumari Chhish East. Foto: Jason Thompson.

Un anno prima, a settembre 2018, Chantel Astorga, la mia vecchia compagna di scalate, aveva inviato a me e mio marito Jason Thompson una foto del massiccio del Pumari Chhish nelle montagne del Karakoram in Pakistan e ci aveva chiesto se volevamo pianificare un viaggio lì. La bellissima asprezza del Pakistan e le sue imponenti montagne innevate sono sulla lista di spunta di ogni alpinista, e per me non era diverso. Abbiamo passato 12 mesi a pianificare e preparare ogni dettaglio, rafforzandoci mentalmente e fisicamente, in modo da essere pronti per quando si fosse aperta una finestra meteo.

Il rischio è insito nell’alpinismo. C’è così tanta incertezza legata al tempo, alle condizioni e alla propria salute che alla fine non c’è molto che uno scalatore possa davvero controllare. E a dispetto anche della nostra migliore pianificazione, è sempre un lancio di dadi quando si tratta di grandi montagne inviolate. Come scalatori, ci piace pensare di avere il controllo totale e che le nostre decisioni siano giustificate. Ma in realtà, le montagne hanno il controllo e noi ci inoltriamo attraverso i loro profili, sperando di rimanere illesi durante il nostro viaggio verso la vetta. Ho assistito alle conseguenze del tempo trascorso in montagna: amici morti, relazioni interrotte, dipendenze malsane dalla scalata o la va o la spacca. Ho avuto anche avvertimenti molto forti; seracchi giganti che crollavano e spazzavano via i campi precedenti, o anche rimanere intrappolati in slavine che avrebbero potuto trattarci molto peggio di quanto hanno fatto.

Il ghiacciaio Yutmaru, un ramo dell’Hispar, contiene diversi milioni di anni di neve e ghiaccio e scorre come un fiume molto lento. Lo stesso ghiacciaio Hispar fa parte del sistema glaciale più lungo al di fuori delle regioni polari. Durante il viaggio verso il campo base, a circa 4 miglia dalla base del Pumari Chhish, il cuoco e i portatori hanno raccontato storie su come il ghiacciaio Hispar raggiungesse quasi le cime della morena laterale. Foto: Jason Thompson.

Alcune persone direbbero che queste sono ragioni per smettere del tutto di scalare, ma non sono convinta. Pur sapendo che l’alpinismo è pericoloso, c’è anche una certa libertà nelle sfide sconosciute presentate dalla montagna. Libertà che è sia fisica che mentale, ma anche libertà dalle pressioni della società che possono iniziare a pesare pesantemente sul modo in cui viviamo le nostre vite. C’è la pressione per avere un buon lavoro, comprare una casa, mettere su famiglia e spuntare le caselle che la società ha ritenuto importanti. Non è che non trovo valore e importanza in queste cose, solo che non sento che dovrebbero diventare il percorso unico della nostra vita. Allo stesso tempo, non credo nemmeno che l’arrampicata debba essere il fulcro unico delle nostre vite. È necessario l’equilibrio, un equilibrio che ci permetta di fare un passo indietro, respirare e riflettere sui pericoli dell’alpinismo.

Dopo che Chantel ha letto le previsioni del tempo, il silenzio ha riempito la tenda. L’unica cosa che potevi sentire era il nostro respiro superficiale e il nostro agitarsi a disagio nel saccopiuma. Dopo alcuni minuti, Chantel ha detto tranquillamente: “Beh, questa non è una previsione molto positiva”. Quelle semplici parole sospese nell’aria come la condensa sulle pareti della tenda ci soffocarono assieme alle nostre speranze. Quella era la nostra ultima opportunità di scalare il Pumari Chhish East e la sensazione di fallimento è rimasta pesantemente nelle nostre menti, nella constatazione che erano finite le possibilità di scalare quella vetta inviolata.

Durante la prima settimana al campo base, la squadra si è acclimatata con escursioni e piccole salite, quindi ha trascorso due notti dormendo sopra il campo base. Non ci sono scorciatoie. Ogni passo deve essere compiuto per capire cosa sarà necessario per raggiungere un obiettivo. Foto: Jason Thompson.

“Beh, ci sono ancora tre giorni di bel tempo; forse potremmo almeno andare a provare e vedere fino a che punto arriviamo”, dissi. Mentre parlavo, sapevo come suonavano le mie parole. Egoiste e sconsiderate. Ma era così che mi sentivo. Volevo scalare, anche se sapevo che non c’era possibilità di raggiungere la vetta. Avevo passato i 12 mesi precedenti ad allenarmi e le ultime quattro settimane seduta su un ghiacciaio in attesa di un’opportunità per salire. Avere tutto questo spazzato via non mi sembrava accettabile.

“Credi davvero che sia una buona idea salire su una montagna così grande con questa tempesta prevista tra pochi giorni?” chiese Jason con calma.

“Non lo so. Ma forse le previsioni cambieranno e, in tal caso, saremo a buon punto. Non lo so. Voglio solo avere la possibilità di andare a scalare…” implorai, cercando di convincere sia Chantel che Jason, e alla fine me stessa. Il silenzio pesante nella tenda svanì mentre i ghiacciai e le montagne attorno a noi si animavano al mattino presto.

“Non sono disposta a scalare e rischiare tutto senza almeno un po’ di possibilità di raggiungere la vetta”, ha detto Chantel. Parole realiste e oneste.

Anne Gilbert, infermiera da terapia intensiva, fornisce un piccolo pronto soccorso al membro del team e amico Ghafoor Abdul, il proprietario di Higher Ground Expeditions. Ghafoor viene dalla vicina Hunza Valley. Fortunatamente, ha avuto solo un piccolo taglio da una scivolata sul ghiacciaio. Dall’Hispar, ci vogliono molte miglia, e diversi giorni di viaggio, per raggiungere qualsiasi forma di servizio medico. Foto: Jason Thompson.

Sapevo che aveva ragione, ma mi sono chiesta: perché siamo disposti ad assumerci il rischio di raggiungere la vetta ma per il resto non siamo disposti? Sono tornata su questa domanda più e più volte e ancora non ho una risposta. Cerco costantemente di trovare quell’equilibrio tra l’arrampicata per amore dell’avventura e la semplicità di questo sport, e la mia ambizione personale e il desiderio di successo. Amo l’alpinismo per quelle sfide sconosciute e il processo di trovare una via da seguire solo con me stessa e i miei compagni di arrampicata. Il profondo legame di fiducia che si forma tra i compagni di cordata può tradursi anche in altri aspetti della nostra vita. Per me il rischio in montagna e nella vita non sono necessariamente cose negative. A volte possono aprire i nostri occhi su cose che potremmo non aver mai visto o sperimentato prima. Si dice che il prolifico scalatore polacco Voytek Kurtyka abbia detto: “Quando sei completamente sconfitto, inizi di nuovo a goderti le piccole cose che ti circondano. Basta andare in montagna, non per la vittoria o la gloria, ma per godersi la natura o godere delle brave persone”. Forse il rischio di scalare montagne è giustificato se ci porta un più profondo senso di connessione con la natura, l’umanità e, infine, con noi stessi.

Ci sono oltre 7.000 ghiacciai nel nord del Pakistan e la maggior parte di questi ghiacciai si sta ritirando. Si ritiene che l’Hispar sia profondo circa 1 miglio. Sistemi complessi di acqua e ghiaccio. L’acqua si muove liberamente e velocemente, creando cambiamenti sia veloci che lenti, ma sempre mutevoli. Il massiccio del Pumari Chhish è quello nell’angolo in alto a sinistra. Foto: Jason Thompson.

La cima alla sinistra di Anne Gilbert è senza nome. Il ghiacciaio Hispar non riceve molti visitatori. Il team ha incontrato nel villaggio di Hispar uno scalatore solitario giapponese. Per il resto trascorrevano le giornate esplorando le intricate e aspre valli e i ghiacciai alla ricerca di nuove opzioni di arrampicata. Foto: Jason Thompson.

Anne Gilbert è afflitta da un lieve mal di testa mentre si acclimata sopra i 5800 metri lungo i fianchi inferiori del Khani Basa Sar. Tutto ciò che riguarda la scalata implica un processo. Parte di questo processo è il lento e fisicamente faticoso adeguamento alle altitudini più elevate. Foto: Jason Thompson.

Guardando la tempesta sul massiccio del Pumari Chhish, il tempo che ostinatamente si rifiutava di migliorare. Prima che Chantel, Anne Gilbert e Jason partissero per scalare in Himalaya nel 2017, il loro amico Hayden Kennedy aveva regalato loro dei chiodi realizzati da un suo amico sloveno. In questo viaggio in Pakistan, ognuno di loro ha portato un chiodo da lasciare in ricordo di Hayden e della sua ragazza, Inge Perkins, che morirono entrambi lo stesso anno. “Abbiamo sentito il loro spirito con noi in montagna”, dice Jason. Foto: Jason Thompson.

Anne Gilbert Chase
Anne Gilbert Chase trova l’equilibrio nel lavorare come infermiera, quindi tra il prendersi cura degli altri in ospedale e il prendersi cura di se stessa in montagna. Nei giorni di riposo le piace lavorare nella terra, bere cocktail e sognare arrampicate da fare con suo marito. Vive a Bozeman, Montana.

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Il richiamo dell’inesplorato ultima modifica: 2022-05-15T05:14:00+02:00 da GognaBlog

3 pensieri su “Il richiamo dell’inesplorato”

  1. 3
    Paolo Gallese says:

    Sì, è proprio vero Marcello.

  2. 2
    antoniomereu says:

    1@ verissimo Marcello…inoltre aggiungo  a proposito di fulcro e giochi sui polpastrelli che l equilibrio sempre sollecitato nelle pratiche alpestri da una vera marcia in più nelle scelte della vita  di ogni giorno dalle più banali a quelle profonde e importanti qui citate.
    P.s . nella foto del mal di testa  parete sullo sfondo da estasi.

  3. 1

    C’è la pressione per avere un buon lavoro, comprare una casa, mettere su famiglia e spuntare le caselle che la società ha ritenuto importanti. Non è che non trovo valore e importanza in queste cose, solo che non sento che dovrebbero diventare il percorso unico della nostra vita.
     
    Il succo è tutto in queste parole.

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