Non dorme, non mangia e cammina come un diavolo!

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“Mi, m’an pias rampiè con le purille!” è uno dei mantra che echeggiano da decenni nella Torino alpinistica: è aperta la sfida fra i lettori per individuarne l’autore. Una attraente compagna di cordata, docile e suadente, è forse il sogno erotico di ogni rude alpinista, specie nei decenni passati, quando la presenza femminile non abbondava certo in montagna. Ma in questo interessante articolo si parla di un altro tipo di personaggi: protagoniste “cazzute” (altro termine utilizzato nello slang del milieu subalpino), quindi non soavi ancelle, ma determinate conduttrici di imprese. Con fior di guide ai loro piedi, comandati come scolaretti: addirittura una guida inviata giù al villaggio a recuperare una gonna per sostituire quelle non più trovata fra le rocce. Da allora il cliché è cambiato radicalmente e ormai il mondo è delle donne, in montagna come nella vita di tutti i giorni. Noi maschietti, particolarmente oggi Festa della Donna, non possiamo che ritirarci in un cantuccio, ammirandole quando, con disinvoltura, superano leggiadramente il passaggio che ci ha respinti (Carlo Crovella).

Non dorme, non mangia e cammina come un diavolo!
di Claire
(pubblicato su en.chamonix.com il 22 novembre 2021

La scorsa primavera (2021, NdR), due donne di Chamonix, Valentine Fabre e Hillary Gerardi, hanno corso e sciato sulla famosa Haute Route da Chamonix a Zermatt in sole 26 ore e 21 minuti…

Valentine Fabre e Hillary Gerardi impegnate nella Chamonix-Zermatt

Sono partite a piedi dalla chiesa di Chamonix alle 14.00 di sabato 3 aprile 2021 e sono arrivati ​​a Zermatt il giorno successivo alle 16.21, dopo aver percorso una distanza di 107 km e 8100 m di dislivello positivo!

Passano alla storia come le prime donne a compiere questa traversata continua in alta montagna e sono state ospiti d’onore al Festival Montagne en Scène di Parigi la scorsa settimana (metà novembre ’21, NdR).

Il loro film, prodotto da Ben Tibbets e Jake Holland, sarà presentato a Montagne en Scène a Chamonix il 13 dicembre 2021.

Qual era la loro motivazione? Un sogno, una sfida personale, un omaggio…

Oltre alle loro carriere sportive internazionali, entrambe le ragazze sono anche professioniste impegnate. Valentine è un medico di emergenza dell’esercito francese e Hillary è un membro dello staff di CREA Mont-Blanc. Se hanno scelto Chamonix come la loro casa, non è solo per il paesaggio!

Impossibile parlare di straordinari successi femminili senza rendere omaggio alle prime pioniere, la cui sfida più grande è stata quella di liberarsi delle catene delle convenzioni!

Nel 1838, la contessa francese Henriette d’Angeville fu la prima donna a scalare il Monte Bianco di sua spontanea volontà, circa 52 anni dopo la prima salita nel 1786. Progettò e indossò un completo da 7 kg fatto da sé che includeva calzoni alla moda socialmente disapprovati! Ha completato la scalata “senza aiuto” (non trasportata) all’età di 44 anni e la sua carriera di arrampicata è continuata fino alla fine degli anni Sessanta del secolo XIX.

Nel suo racconto della scalata, Henriette d’Angeville dichiarò che l’alpinismo mancava di “impronta femminile” e incoraggiò le successive alpiniste a essere audaci.

Henriette d’Angeville

Molti delle succeditrici di Henriette emersero dalla Gran Bretagna vittoriana durante l’età d’oro dell’alpinismo (1860), anche se l’opinione generale era che l’attività fisica fosse pericolosa e inappropriata per le donne.

Le ragazze sono state educate a riservare la loro delicata salute allo scopo esplicito di dare alla luce bambini sani. Entro la fine del XIX secolo la visione si era evoluta, ma solo moderatamente.

Le donne possono praticare sport se lo fanno in modo aggraziato, signorile e “non competitivo”.

Giovani donne come Lucy Walker (Verte, Lyskamm, Cervino), Meta Brevoort (Grandes Jorasses, Dent Blanche, Meije centrale, traversata del Cervino nel 1871), Margaret Anne Jackson (traversata dei Drus, Grands Charmoz), Isabella Straton (prima salita invernale di Monte Blanco, Dôm, Monviso), Elisabeth Le Blond (Dente del Gigante, Écrins, Meije, Bernina), Katharine Richardson (Piz Palü, traversata Bionnassay-Goûter, Meije nel 1888), Lily Bristow (Grépon, senza guida nel 1893) furono le rare eccezioni che aprirono la strada alle future generazioni di alpinisti.

Lucy Walker

Nel 1871, la 35enne alpinista britannica Lucy Walker ha fatto la storia dell’arrampicata. Sei anni dopo il successo del suo connazionale Edward Whymper, raggiunse la vetta dell’iconico Cervino. Ha iniziato la salita indossando una lunga gonna di flanella, con sotto i pantaloni, in armonia con la morale del giorno. Secondo la leggenda, si è tolta la gonna una volta che ha iniziato la scalata.

All’epoca era impensabile che le donne indossassero i pantaloni; ci si aspettava che esplorassero le Alpi in abiti di crinolina!

Isabella Straton era una sostenitrice dei diritti delle donne e una delle prime sostenitrici del movimento per il suffragio femminile in Gran Bretagna. Ha visitato Chamonix per la prima volta negli anni ’60 dell’Ottocento e ha fatto molti viaggi successivi sulle Alpi e sui Pirenei con la sua amica alpinista Emmeline Lewis Loyd. Non avevano accompagnatori e scalavano con guide locali. Dopo aver effettuato la prima salita invernale del Monte Bianco nel gennaio 1876, Isabella oltrepassò completamente le convenzioni sposando la sua guida di Chamonix Jean Charlet.

Jean-Esteril Charlet e Mary Isabella Straton

Elisabeth Le Blond fondò il Club Alpino femminile a Londra nel 1907 perché le donne non erano ammesse all’Alpine Club. Era anche una fotografa esperta e prima regista di film di montagna al mondo. A partire dal 1880, Lizzie ha scalato sia in estate che in inverno e, tra i tanti successi degni di nota, ha effettuato la prima salita invernale dell’Aiguille du Midi. In una particolare salita, avendo scartato la gonna sotto una roccia per motivi pratici, non riuscì più a trovarla durante il viaggio di ritorno. Ha mandato la sua guida al villaggio per portarle un’altra gonna e quello è tornato debitamente con il suo miglior vestito da sera!

A differenza dei Club alpini britannici e svizzeri, il Club alpino francese, fondato nel 1874, ha adottato un approccio più democratico e ha ammesso le donne sin dall’inizio. Tuttavia, ciò avveniva a condizione che si impegnassero solo in tranquille escursioni e fossero accompagnati da un membro maschile della famiglia.

L’alpinista francese Marie Mary Paillon non ha ascoltato queste raccomandazioni ed è stata una sostenitrice dell’alpinismo senza uomini e senza guide. Nel 1888 incontra sulla Mejie l’alpinista inglese Katharine Richardson e da allora le loro carriere alpinistiche si intrecciano. Nel 1891 effettuarono la prima salita femminile dell’Aiguille Méridionale d’Arves, registrata come una delle prime cordate senza uomini nella storia dell’alpinismo. Mary Paillon indossava calzoni, mentre Katharine si arrampicava sempre con una gonna.

Katharine, conosciuta anche come Kathleen o Katy, era una precorritrice dello speed climbing di oggi. Aveva iniziato ad arrampicare nel 1871: la sua carriera è durata tre decenni e comprendeva sei prime salite e altre quattordici prime salite fatte da una donna. Nel 1888 è stata la prima donna a scalare la Mejie e lo stesso anno ha effettuato la prima salita dell’Aiguille de Bionnassay, la prima traversata dal Bionnassay al Dôme du Goûter e la prima salita delle Aiguilles des Charmoz. L’anno successivo compie la prima traversata dal Petit Dru al Grand Dru. Una delle sue guide disse di lei:
Non dorme, non mangia e cammina come un diavolo!

Meta Brevoort

Il termine manless climbing è stato coniato dall’americana Miriam O’Brien Underhill alla fine degli anni ’20 del XX secolo. Nel 1928 compì la salita tutta al femminile del Grépon con la sua compagna di cordata francese Alice Damesme. Questo approccio senza uomini ha causato polemiche e ha incontrato il risentimento dell’alpinista Etienne Bruhl che si è sentito umiliato di dover condividere questo risultato con due donne! Ignari di questo insulto, Miriam e Alice proseguirono nel 1932 con la prima salita tutta al femminile del Cervino. Anche Alice Damesme ebbe una brillante carriera di alpinistica “autonoma” ed è stata una delle personalità fondatrici del GHM (Groupe de Haute-montagne) nel 1919.

Quindi dal Grepon al Cervino, da Chamonix a Zermatt, queste due cordate franco-americane hanno molto in comune, anche se a un secolo di distanza.

Tanto di cappello alle signore della montagna!

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Non dorme, non mangia e cammina come un diavolo! ultima modifica: 2022-03-08T05:05:00+01:00 da GognaBlog

1 commento su “Non dorme, non mangia e cammina come un diavolo!”

  1. Grazie per questo bel contributo, che finalmente mette in luce anche il lato rosa dell’alpinismo (che ha sofferto a lungo di una narrazione solo -o quasi- maschile).
     

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