L’illusione del controllo

L’illusione del controllo
(il fascino della terza volta sul Pumari Chhish in Pakistan)
di Christian Trommsdorff
(pubblicato su The American Alpine Journal, 2008)

Coloro che non credono in Dio potrebbero riconsiderare la loro posizione quando osservano le fotografie del Karakorum di Shiro Shirahata, specialmente se sono alpinisti. In quasi ogni pagina di Karakorum si rimane colpiti. La bellezza di queste alte vette è solo il risultato di una pura casualità geologica sulla superficie della nostra Madre Terra? Non sono un seguace della religione o di alcun sistema di credenze, ma quando trascorro del tempo nelle regioni più alte del Karakorum non posso fare a meno di sentirmi profondamente commosso dalla totale wilderness dell’ambiente. Per gli alpinisti specializzati nell’arrampicata leggera in alta quota, queste alte vette sono il massimo su questo pianeta.

Yannick Graziani e io non avremmo potuto sognare una ricompensa più bella per la nostra decima spedizione insieme in 10 anni, con l’ascensione riuscita di quella che, a mio avviso e in tutto il mondo, era la vetta inviolata più bella e maestosa sopra i 7000 metri: il Pumari Chhish South. Basta dare un occhio alla pagina 45 del libro di Shirahata!

La parete sud del Pumari Chhish South 7350 m al di sopra dello Yutmaru Glacier, come la si vede dal campo base a 4500 m. Yannick Graziani e Christian Trommsdorff hanno salito la parete con quattro bivacchi. Il Khunyang Chhish East 7400 m, a sinistra, e la cima di 6890 m, a destra, sono entrambi ancora inviolati (Il Khunyang Chhish East è stato salito per la prima volta il 18 luglio 2013, per la parete sud-ovest, da Simon Anthamatten con i fratelli Hansjörg e Matthias Auer, NdR). Foto: Christian Trommsdorff.

Nel 2003, dopo aver visto questa foto e altre di vette vicine, ho suggerito ai miei amici e compagni di arrampicata Yannick Graziani e Patrick Wagnon di esplorare alcuni dei bacini glaciali che portano all’enorme ghiacciaio Hispar nel Karakorum occidentale. Speriamo che ci sia anche un po’ di arrampicata.

Prima di quella spedizione, e nonostante un tentativo fino a 8200 metri sullo sperone sud-sud-est del K2 e una riuscita salita della facile via normale dello Spantik con sei clienti, chiaramente non avevo capito cosa arrampicare in stile leggero sulle vette più alte del Karakorum significava davvero (quanto a Yannick, aveva sperimentato di prendere neve per settimane seppellito nella sua tenda ai piedi dell’Hidden Pillar dell’Ultar, senza la minima finestra di bel tempo per alcun tentativo). Le nove settimane che trascorremmo nell’area di Hispar da metà aprile a metà giugno 2003 non mi fecero cambiare idea.

Eravamo arrivati ​​presto, sperando in un tempo migliore che in estate, ma era stato un inverno estremamente nevoso e più volte avremmo dovuto sperimentare cosa significava su quelle montagne. Durante la nostra prima esplorazione alla fine di aprile, avevamo dovuto ritirarci all’incrocio dei ghiacciai Yutmaru e Hispar, a circa 4300 metri, dopo una massiccia nevicata notturna. Durante la nostra ritirata, seguimmo le tracce di un leopardo delle nevi che aveva deciso di fuggire a quote inferiori.

Siamo rimasti colpiti dalle poderose e vergini pareti sud delle vette Main (Principale) e Orientale dello Khunyang Chhish, ma eravamo anche frustrati per non aver visto la parete sud del Pumari Chhish. Dato che quella prima ricognizione aveva richiesto molto più tempo del previsto e non avendo tanto tempo libero quanto noi, Patrick decise di tornare a casa.

Dopo alcuni giorni di riposo nella meravigliosa oasi del villaggio di Karimabad, Yannick e io abbiamo deciso di tornare indietro per esplorare i tesori nascosti del bacino di Yutmaru. Non siamo stati in grado di trovare alcun resoconto di salite o tentativi significativi da quelle parti [Julie-Ann Clyma e Roger Payne avevano effettuato due tentativi sul Pumari Chhish South, nel 1999 e nel 2000, raggiungendo un punto più alto di circa 6200 metri sulla parete sud in condizioni di neve molto pericolose, NdR].

Un amico giornalista che ci accompagnava fu designato capo della spedizione e rimandato a Islamabad per ottenere un permesso per il Khunyang Chhish Main dal Ministero del Turismo. Nella nostra mente, quel permesso sarebbe andato bene anche per il Pumari Chhish South, dal momento che erano abbastanza vicini tra loro e anche perché le possibilità di superare i 6500 metri su una qualsiasi di queste cime erano molto limitate (quell’anno in Pakistan le vette sotto i 6500 metri erano libere da permesso).

Con una piccola squadra di portatori di Hispar e molto cibo questa volta, siamo tornati sul ghiacciaio Yutmaru, dove avevamo lasciato tutta la nostra attrezzatura. Più di un metro di neve copriva lo Yutmaru, quindi i portatori, non certo attrezzati da alta montagna, non avevano alcuna possibilità di proseguire. Per fortuna avevamo portato gli sci e assunto due forti portatori e guide d’alta quota, Qudrat e Bari, che erano stati con me sullo Spantik. Durante i successivi dieci giorni, mentre Yannick ed io stavamo esplorando la zona e cercando di acclimatarci, abbiamo sciato avanti e indietro per rifornire il campo base che avevamo stabilito a circa 4500 metri, a 10 km sul ghiacciaio Yutmaru. Dal campo base avevamo una vista meravigliosa sullo Khunyang East, ma anche su Pumari South, Yuksin Gardan, Kanjut Sar, Hispar Peak e molti 6000 senza nome.

In tre settimane abbiamo fatto tre tentativi di scalare fino a oltre 6000 metri per acclimatarci, ma le condizioni della neve erano proibitive. Abbiamo innescato diverse valanghe a lastroni e abbiamo persino spostato il nostro campo base di diverse centinaia di metri perché enormi valanghe si stavano avvicinando abbastanza, le loro nubi a volte soffocavano la nostra tenda mensa. Il tempo è rimasto instabile, con nevicate regolari e talvolta significative, quindi senza alcuna possibilità di salire più in alto abbiamo deciso ancora una volta di tornare per riposarci a Karimabad. Ma ci eravamo innamorati della parete sud del Pumari Chhish South e ci eravamo dimenticati completamente dello Khunyang Chhish.

Quando siamo tornati al campo base dieci giorni dopo, ci siamo dichiarati sufficientemente acclimatati per un tentativo sulla nostra amata parete, anche se immaginavamo che fosse solo un pio desiderio. Speravamo che, essendo la parete molto ripida ed esposta esattamente a sud, avremmo trovato condizioni di innevamento migliori.

In precedenza quattro tentativi sul Pumari Chhish South erano stati vanificati dalle pericolosi condizioni di neve. Che nel 2007 erano invece eccellenti e hanno permesso una veloce salita alla base della parete terminale, a circa 6400 m. Foto: Yannick Graziani.

Il 6 giugno, dopo una giornata di bel tempo che abbiamo passato a guardare le valanghe che spazzavano le pareti intorno a noi, abbiamo iniziato il nostro tentativo. Date le frequenti nevicate, non potevamo aspettarci di avere più di tre o quattro giorni per la nostra salita. La velocità e quindi zaini a peso ridotto sarebbero state le chiavi del successo. Il primo giorno siamo partiti alle 3 del mattino e abbiamo avuto ottime condizioni di neve fino a 5400 metri. Potemmo “correre” su per i primi 300 metri, che erano esposti ai seracchi di 2000 metri più in alto.

Sopra, era un’altra storia. È difficile descrivere come ci si sente sull’enorme rampa che attraversa la parete da destra a sinistra – essere bloccati nella neve alta fino alla cintola su un pendio da 55° a 60° gradi con 1500 metri di vuoto sotto. Prima di raggiungere il nostro primo bivacco, abbiamo impiegato ore solo per salire un centinaio di metri di dislivello. Avevamo scalato 1550 metri in 14 ore ed eravamo completamente esauriti. Abbiamo impiegato un’altra ora per tagliare una piattaforma da bivacco sul crinale che delimita il lato sinistro della rampa.

La mattina dopo abbiamo raggiunto la cima della rampa dopo due ore, quindi abbiamo risalito quasi i due terzi della parete terminale, arrampicando fino a notte fonda. Non riuscivamo a trovare un posto adatto per bivaccare e aveva iniziato a nevicare. Alla fine abbiamo trovato un masso ragionevole, abbastanza grande per due sederi francesi, che sporgeva dal ghiaccio: gli fissammo attorno una rete di corda per i nostri piedi e ci sedemmo. Quel bivacco era di quelli che ricordi per tutta la vita. Ero continuamente ricoperto da spindrift e avevo freddo dalla cintola in su. Nel frattempo il vomito biliare di Yannick ci ha garantito uno spettacolo per gran parte della notte. Era il solito mal di montagna di Graziani, ma non ero troppo preoccupato perché sapevo quanto fosse resistente.

La mattina dopo, con tutta la neve fresca che era caduta, c’era solo un’opzione: una “ritirata napoleonica da Mosca”. Dopo essere sopravvissuto a quella discesa, tra spindrift che diventavano sempre più vere e proprie valanghe man mano che ci calavamo, la situazione era chiara per me: “ET, torna a Karimabad, e poi in Francia per godermi la stagione delle ciliegie”.

Tuttavia, Yannick è riuscito a convincermi a restare per un altro tentativo. Il 16 giugno, il terzo giorno del nostro secondo tentativo, siamo stati nuovamente colpiti dal maltempo. Questa volta eravamo saliti un po’ più in alto, forse a 6.850 metri, e su una linea diversa nella parte superiore della testata. Durante la discesa in corda doppia, a circa 6.500 metri, abbiamo assistito a una valanga imponente non lontano da noi, innescata da un seracco alla nostra quota. Il fondo della nostra linea è stato spazzato via, e con esso i nostri preziosi sci da avvicinamento. Al campo base, a quattro chilometri dal fondo della nostra parete, Qudrat e Bari hanno vissuto una tormenta di 20 minuti. Almeno adesso le cose erano chiare a entrambi: ET se ne va a casa!

La parte alta della parete sud come la si vede dai pressi del primo bivacco, a circa 5300 m. Da qui la via raggiunge l’evidente rampa di neve obliqua a sinistra. Dalla sommità di questa c’è da superare su sostenuto terreno misto la parete terminale, dai 6400 m ai 7000 m. Foto: Christian Trommsdorff.

Nel 2007 le circostanze si sarebbero rivelate molto più favorevoli, anche se non avevamo organizzato una spedizione adeguata. Avevo già programmato un viaggio in Pakistan in primavera, portando alcuni clienti a fare scialpinismo nella zona di Shimshal, per poi andare in Kashmir per esaminare i risultati dell’operazione di soccorso d’emergenza che avevamo organizzato in seguito al disastroso terremoto dell’8 ottobre 2005. Quanto a Yannick, aveva deciso di sciare su alcune alte vette intorno a Karimabad con la sua ragazza, Caroline.

Ho lasciato Chamonix una settimana prima di loro, e poco prima della mia partenza sono riuscito a convincere Yannick a fare un altro tentativo sul Pumari Chhish South. Sapevamo entrambi che non avremmo avuto la possibilità di rimanere per molte settimane nel bacino dello Yutmaru questa volta, e che acclimatarsi altrove su vette più moderate sarebbe stato molto più facile. Abbiamo deciso di incontrarci il 31 maggio, acclimatati e pronti a fare un altro breve tentativo. Ci siamo concessi solo due settimane e mezzo per il viaggio di andata e ritorno da Karimabad.

Alla fine ci siamo effettivamente acclimatati insieme, con tempo abbastanza brutto, trascorrendo una sola notte ciascuno su due diverse vette di 5800 metri, durante una gita di scialpinismo di sei giorni nella zona del Kunjerab Pass con le nostre amiche. Tornati a Karimabad, ci siamo presi tre giorni di riposo. Dopo cinque settimane di clima instabile tipico del Karakorum, avevamo quasi perso la speranza. Abbiamo ridotto le aspettative. Saremmo semplicemente andati a dare un’occhiata.

Un tranquillo giro in jeep di sei ore ci ha portato al villaggio di Hispar, dove abbiamo assunto portatori cordiali ed efficienti. Abbiamo quindi camminato per tre giorni fino al campo base, che questa volta abbiamo potuto allestire su un bel prato erboso su una morena, a otto km dal fondo del Pumari Sud (questa volta non c’era neve, anche a 4500 metri). Acqua fresca di sorgente era disponibile nelle vicinanze e ad ogni pasto Ali, il nostro cuoco preferito, ci ha offerto una cucina eccellente.

Il 6 giugno ci siamo messi a nostro agio al campo base. Quella sera il tempo si schiarì e il giorno successivo fu perfetto. Avemmo una previsione tramite il telefono satellitare: davano almeno sei giorni di bel tempo. Non potevamo credere alle nostre orecchie! I nostri zaini erano pronti la mattina successiva.

Con l’esperienza acquisita nel 2003 e questa finestra di bel tempo più lunga, abbiamo saputo programmare i nostri primi tre giorni di arrampicata. E le cose sono andate come previsto, tranne il secondo giorno, quando abbiamo dovuto aspettare educatamente sotto uno strapiombo alla base della rampa che la slavine di neve bagnata cessassero.

Yannick Graziani in testa su un bel terreno misto a circa 6700 m, al mattino del quarto giorno di salita. Foto: Christian Trommsdorff.

Il terzo giorno, sopra la rampa, abbiamo salito ancora una volta il primo tratto molto duro di misto in parete. Yannick ha condotto un tiro di 60 metri su un camino strapiombante e ghiacciato: nessun posto dove cadere! Poi ho preso il comando su una linea di misto più facile ma assolutamente magnifica in diagonale verso sinistra.

Sapevamo che il quarto giorno sarebbe stato il D-day per il nostro tentativo. Avremmo dovuto trovare il passaggio chiave attraverso la sommità della headwall, in terreno sconosciuto sopra il punto più alto di 6850 m che avevamo raggiunto nel 2003. Sapevamo anche che non saremmo riusciti ad arrivare in cima dal nostro terzo bivacco a 6600 metri, quindi dovevamo arrampicare con sacchi pesanti e trovare un ultimo punto di bivacco sopra la parete terminale a circa 7000 metri.

Uno dei tiri chiave dell’intera parete di 2700 m era appena sopra il nostro terzo bivacco a 6600 metri. Al sole del tardo pomeriggio del terzo giorno, Yannick ha tirato una lunghezza impressionante su una fessura leggermente strapiombante e un camino, fissandovi poi una delle nostre due corde da 60 m.

Questo ci ha aiutato molto ad andare avanti il ​​giorno successivo. Sapevamo che quella sezione sarebbe stata in ombra e molto fredda al mattino. Sopra il camino, abbiamo deciso di uscire verso il lato destro della parete terminale, un po’ come avevamo fatto durante il nostro secondo tentativo nel 2003, ma istintivamente abbiamo preso una linea un po’ diversa. Abbiamo scalato quattro tiri di misto superbo su bellissimo granito, poi ci siamo trovati bloccati sotto gli ultimi 50 metri della parete terminale.

A sinistra c’era un altro camino strapiombante, che Yannick suggeriva di salire, ma io ho rifiutato, convinto che ci sarebbe costato troppa fatica. Dopo una discussione molto tesa su un possibile pendolo a sinistra per guardare dietro l’angolo se c’era terreno più facile, ho nuovamente rifiutato, questa volta pensando che sarebbe stato troppo rischioso. Ricordavo l’incidente di Doug Scott in una situazione simile sull’Ogre.

Nel corso delle nostre “discussioni”, ho lasciato cadere una delle mie piccozze. Alla fine avevamo deciso che avrei fatto prima una doppia in diagonale, poi Yannick avrebbe fatto il suo pendolo sopra di me, con la corda tenuta dal basso. Ma siamo riusciti a far incastrare la nostra corda durante la discesa in corda doppia. Mentre stavo tirando con rabbia la corda e cercando di farla saltare da dove era incastrata, un anello che si era impigliato sotto la mia piccozza l’ha spostata. Alla fine ho dovuto risalire un po’ finché non ho potuto tirare la corda da un angolo più favorevole, poi sono riuscito a raggiungere Yannick 15 metri sopra.

Con tutte queste manovre avevamo perso più di un’ora, ed era già tardo pomeriggio. Tuttavia, quando Yannick finalmente girò l’angolo a sinistra, sentii un grido di euforia. È stato uno di quei momenti magici. Da quello che potevamo finalmente vedere, sapevamo che se il tempo avesse tenuto avremmo avuto una reale possibilità di arrivare in cima.

Dopo altri sette o otto tiri di misto, poi di ghiaccio, poi di neve delicata, abbiamo trovato un bivacco perfetto a 7000 metri, a soli 50 metri a sinistra della nostra linea. Era ormai il crepuscolo e avevamo raggiunto il bordo dell’alto bacino del ghiacciaio tra le cime Khunyang Est, Pumari Main e Pumari Sud. I pendii e le creste sopra di noi erano molto più facili, anche se ancora intorno ai 55°. Il tempo è rimasto eccellente; la grande incertezza ora erano le condizioni della neve.

La mattina dopo ci sono volute quattro ore per salire gli ultimi 350 metri fino alla cima. La neve migliorava man mano che salivamo, dato che il pendio era ben esposto ai venti d’alta quota. Tuttavia, quando eravamo a metà salita, il vento è improvvisamente diventato più forte, e a circa 100 metri dalla cima siamo stati presi da raffiche da 80 a 100 km/h.

Graziani in un traverso spazzato dal vento, più o meno a 7100 m, è in testa verso la vetta. Foto: Christian Trommsdorff.

Nonostante fossimo molto vicini alla vetta, abbiamo ricominciato a dubitare. Ma poi, come per magia, il vento è calato un po’. Se così non fosse stato, non saremmo riusciti a raggiungere la vetta neppure questa volta!

Guardando indietro ai nostri dieci anni di spedizioni e di scalate assieme, Yannick e io possiamo provare un senso di appagamento. La nostra passione per le alte vette è ancora intatta e ci rendiamo conto che i valori fondamentali della nostra etica di scalata amatoriale sono diventati più chiari e sostenibili nel corso degli anni; questi valori sono rispetto, amicizia, spirito di scoperta, bellezza, ambizione, esperienza progressiva, alto livello di impegno e massima economia dei mezzi. Ci hanno portato a vivere avventure straordinarie difficili da catturare in foto, film o parole.

Quattro volte in dieci spedizioni, io e Yannick non siamo riusciti a raggiungere il nostro obiettivo, ma l’esperienza e lo stile vengono prima di tutto per noi. Con Chomo Lonzo Nord e Centrale e Pumari Chhish Sud, abbiamo avuto il privilegio di scalare tre vette vergini molto belle e tecniche di 7000 metri. L’arrampicata sul Pumari Chhish lo scorso anno è andata bene. Eravamo già stati in alto su quella montagna, e questa volta abbiamo beneficiato di una grande finestra di tempo. Tuttavia, l’incertezza della sezione chiave della parete terminale ha dato un’intensità incredibile al nostro quarto giorno sulla montagna, un giorno magico che non dimenticheremo mai!

Sommario
Area: Hispar Muztagh, Karakoram, Pakistan
Ascensione: prima salita, in stile alpino, del Pumari Chhish South 7350 m per la parete sud (2700 m, ABO 5.10 M6 A1), Yannick Graziani e Christian Trommsdorff, 8-13 giugno 2007. I due uomini hanno salito la parete con quattro bivacchi, in vetta a mezzogiorno del 12 giugno; sono scesi e hanno effettuato circa 35 doppie lungo la linea di salita nel giorno e mezzo successivo.

Il viso disfatto dal vento, dal sole e dalla quota, Trommsdorff prima del bivacco finale. Foto: Yannick Graziani.

Una nota sull’autore
Nato nel 1964 a Grenoble, in Francia, Christian Trommsdorf ha completato più di 20 spedizioni internazionali. Dopo una carriera come ingegnere elettrico, è diventato una guida UIAGM e ha lavorato a Chamonix negli ultimi dieci anni.
Dopo il terremoto dell’ottobre 2005 in Pakistan, insieme a Pierre Neyret (guida UIAGM) e François Carrel (giornalista), Trommsdorff ha avviato un’operazione di soccorso chiamata Solidarité Alpes Cachemire in collaborazione con il Club alpino francese, e ha raccolto più di 150.000 euro che sono stati spesi per i soccorsi d’urgenza e ultimamente per la ricostruzione di scuole in quattro remoti villaggi fortemente colpiti dal sisma. Trommsdorff sta cercando fondi per ricostruire più scuole con l’aiuto di un piccolo ed efficiente team già presente in Pakistan. Contattare: chris_trommsdorff@hotmail.com per i dettagli (questa nota risale al 2008, NdR).

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L’illusione del controllo ultima modifica: 2021-06-08T05:40:00+02:00 da GognaBlog

2 pensieri su “L’illusione del controllo”

  1. 2
    albert says:

    Le nuove avventure su cime trascurate, meriterebbero poi il silenzio..altrimenti diventeranno mete griffate superaffollate e con le spedizioni a pagamento. La costruzione di scuole e’meritoria, ma suscita   il sospetto che sia una pezzuola  calda  a rimedio parziale   per quello che poi verra’distrutto dal turismo di masse crescenti.

  2. 1
    Paolo Gallese says:

    Sono un ammiratore del buon Yannick. E sto apprezzando sempre di più queste avventure tutte nuove sui 6000 e 7000 del Karakorum. La dimensione del limite non è più un tacito accordo internazionale su confini dettati dalla Natura (che sia nelle altezze o nei limiti umani). È bello invece tornare a parlare di desideri, di visioni di linee, di gesto alpinistico che torna a una dimensione di arte interiore. La salita lì  e proprio lì, come espressione di una propria visione.
    C’è libertà e anarchia. Mi piace.

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