Nulla è impossibile?

Nirmal Purja: “Sono stufo delle persone che dicono che le cose sono impossibili”. Quest’affermazione è la continuazione del motto “No limits”, oggi spesso discusso e certamente non a torto. Una società che non ha limiti procede espressamente nella direzione che tanto ci spaventa. Ma certo non sta a Nirmal Purja capirlo per primo…

Intervista a Nirmal Purja
di Tom Robbins
(pubblicato su ft.com il 26 novembre 2021)

A un tavolo tra le nuvole, sto aspettando un eroe del Boys’ Own. Nirmal Nims Purja è un ex soldato delle forze speciali, un veterano di numerosi scontri a fuoco, un uomo ugualmente a suo agio nel paracadutismo, nello sci o nelle immersioni. Da quando ha lasciato l’esercito nel 2019, ha tracciato un percorso attraverso le vette più alte del mondo che ha lasciato a bocca aperta anche gli alpinisti più duri.

Nirmal Purja © Ciaran Murphy

Per prima cosa ha scalato tutti gli 8000 metri del mondo, tagliando il record precedente da più di sette anni a meno di sette mesi. Poi, all’inizio di quest’anno, ha realizzato la prima salita invernale del K2, la “montagna selvaggia”, un’impresa che ha resistito a più tentativi in ​​33 anni. Nonostante i venti a 75 miglia all’ora e le temperature di -60° (Bum! NdR), lo ha fatto al primo tentativo, senza preoccuparsi di usare l’ossigeno.

Ad essere sinceri, questo è abbastanza per ispirare un certo senso di inadeguatezza maschile, soprattutto considerando che ho mal di schiena e un paio d’ore prima stavo lottando per tirarmi su i calzini. Purja arriva puntuale, vestito tutto di nero, offrendo una decisa stretta di mano. Mi alzo per salutarlo, in piedi goffamente. “Che cosa hai fatto, fratello?” chiede preoccupato. Era addestrato in campo medico nell’esercito ed era uno specialista nell’evacuazione delle vittime dal campo di battaglia. È stata, lo confesso, una ferita subita mentre usavo l’aspirapolvere.

Purja, al contrario, è in ottima forma. Una settimana prima il 38enne era stato in vetta all’Ama Dablam, il cosiddetto Cervino dell’Himalaya, una vetta di 6812 metri all’ombra dell’Everest. Si è precipitato al campo base, è andato in elicottero a Kathmandu e ha volato a New York per la prima del suo film, 14 Peaks: Nothing Is Impossible. Alle 6 di questa mattina è atterrato a Heathrow e ora ci incontriamo al Sushi Samba, il ristorante più alto di Londra, al 39° piano della Salesforce Tower. Piuttosto che l’Himalaya innevato, guardiamo attraverso le cime del 30 St Mary Axe e del 22 Bishopsgate, le profonde valli di Houndsditch e Commercial Road. Iniziamo con un bicchiere di champagne.

Gli chiedo se è stato contento della prima. “Amico, devo aver pianto cinque o sei volte”, risponde, dissipando all’istante i timori che si potesse conformare allo stereotipo delle forze speciali dal cuore di granito e dalle labbra rigide. In effetti, è subito chiaro che Purja è tutt’altro che abbottonato: il suo entusiasmo si riversa, la mia app di trascrizione non è assolutamente in grado di tenere il passo. C’è, va detto, un certo livello di spavalderia: durante il nostro pranzo si descriverà come “il vero James Bond”, parlerà della sua missione di “ispirare il mondo”, e si tirerà indietro la maglietta (firmata con il proprio logo) per mettere in mostra le dimensioni dei suoi bicipiti.

Il film racconta la storia del Project Possible di Purja, la sua ascesa fulminea delle 14 vette del mondo più alte di 8000 m. In genere scalare solo uno di questi giganti richiederebbe una spedizione di due mesi; farli tutti entro sette mesi è “un successo unico nella storia dell’alpinismo”, dice Reinhold Messner, il boss dell’alpinismo e il primo uomo a raggiungere la vetta di tutti gli Ottomila. È una storia emozionante, ma solo una parte di un viaggio forse più straordinario, dalla povertà nel remoto villaggio di Dana, nel Nepal centrale, all’essere festeggiato a una prima di New York.

Abitavamo in questa casetta dove l’intero piano superiore veniva utilizzato per le galline“, racconta Purja. “Ci volevano quattro giorni di cammino fino alla strada più vicina“. Quando aveva cinque anni la famiglia si trasferì a Chitwan, nel sud tropicale del paese, lontano da qualsiasi montagna. “Stavo correndo davanti agli altri e quando abbiamo raggiunto la strada ho visto per la prima volta un camion. Corsi indietro lungo il sentiero gridando: ‘Mamma, una casa si muove! Sta venendo verso di noi!’”.

Nirmal Purja e sua madre durante i giorni del Purja’s Gurkha nel 2003 © Netflix

Il padre di Purja e due dei suoi fratelli maggiori erano nei Gurkha, l’unità dell’esercito britannico composta da soldati nepalesi, e il suo unico obiettivo era seguirli nella loro crescita. Nel 2002, ha superato i numerosi test di selezione, che includono una corsa lungo i rilievi dell’Himalaya portando un cesto di vimini pieno di sabbia, e si è trasferito nel Regno Unito l’anno successivo, all’età di 20 anni.

In un momento in cui altri sportivi d’élite avrebbero affinato le loro abilità e si sarebbero stati allenati per massimizzare il loro potenziale, Purja era al centro di addestramento di fanteria dell’esercito a Catterick, nello Yorkshire, lottando per abituarsi al vento e alla pioggia e combattendo per capire le reclute britanniche e gli accenti di Geordie, Scouse e Cockney. Dopo di che, un corso di formazione con i Gurkha Engineers lo ha visto trascorrere nove mesi a Chatham, nel Kent, imparando a fare l’imbianchino.

Solo all’età di 29 anni le montagne sono entrate nella sua vita. A quel punto aveva superato un altro intenso processo di selezione per avanzare nell’élite Special Boat Service – il primo Gurkha a farlo – e, con un paio di settimane di permesso in mano, organizzò un viaggio al campo base dell’Everest. Questo passo fondamentale è stato motivato non dalla necessità di rispondere a una profonda chiamata interiore, ma da un leggero senso di imbarazzo. “Quando dici di essere del Nepal, la gente ti chiede sempre se hai visto l’Everest. E io dovevo rispondere di no. Mi sentivo come se dovessi andare a farlo, solo per la mia sanità mentale“.

Il viaggio è stato una rivelazione. “Sul sentiero da Namche Bazar, sali e vedi questa grande montagna, Ama Dablam. Oh! Ho appena iniziato a pensare, come sarebbe essere in cima a quella montagna? Cosa potresti vedere?”. Convinse la sua guida a portarlo su una vetta vicina relativamente semplice; e da lì si potevano vedere tanti altri possibili obiettivi.

Da quel momento si è interessato all’alpinismo sia nell’esercito che ogni volta che era in licenza. Solo 18 mesi dopo quella prima salita, ha raggiunto la vetta del Dhaulagiri, la settima vetta più alta del mondo. Due anni dopo gli è stata concessa una settimana di vacanza in più prima di essere rimandato indietro per un altro tour in Afghanistan, quindi ha annullato il programmato viaggio sulle spiagge del Mediterraneo con sua moglie, ha preso un prestito di 15.000 sterline, fingendo che fosse per l’acquisto di un’auto, e partì scalare l’Everest in solitaria. “Ad essere sincero, non posso davvero stare sdraiato sulla spiaggia per più di un’ora”.

Sulla cresta sommitale del Gasherbrum II, luglio 2019 © Mingma David

Più scalava, più iniziava a riconoscere il suo talento per l’acclimatazione, il suo “superpotere” in alta quota, tanto più sorprendente perché non è uno Sherpa, l’etnia da tempo adattata alle loro nobili terre himalayane. Spesso interrompeva il suo battere pista nella neve alta solo per dover aspettare che la squadra al suo fianco lo raggiungesse. Ha avuto l’idea di Project Possible e nel 2019 ha lasciato l’esercito per realizzarlo (rinunciando alla pensione che era a sei anni di distanza e rifiutando un’offerta dal SAS di una promozione di tre gradi e tempo libero in abbondanza per scalare se fosse rimasto).

Anche ora parla della decisione con un’eccitazione che non riesce a mascherare: “Non posso essere Albert Einstein o Usain Bolt, ma loro non possono essere me. Nel mio campo in cui sono il più forte, volevo infrangere completamente i record e mostrare ciò che era possibile per l’umanità“. Il suo fratello maggiore pensò che fosse una scelta così avventata da non parlargli per tre mesi.

Menù del Sushi Samba, 110 Bishopsgate, Londra, EC2N 4AY
Wagyu gyoza £ 18 Akami nigiri x2 £ 22 Rotoli di samba Neo Tokyo £ 17 Acqua naturale £ 2,50 Taittinger bicchiere x4 £ 62 Costo del servizio (13,5%) £ 16,40 Totale £ 137,90.

Ordiniamo dal menu fusion giapponese-sudamericano: Wagyu gyoza, involtini di samba neo Tokyo e nigiri di tonno. Purja sembra poco interessato al cibo – “Mangio assolutamente di tutto” – ma accetta l’offerta del cameriere di altro champagne.

Sebbene non abbia bevuto affatto fino alla celebrazione che ha segnato la sua selezione per la SBS, all’età di 26 anni, oggi a volte sembra che stia recuperando il tempo perduto. Dopo aver scalato l’Annapurna e il Dhaulagiri, le prime due vette della sfida Project Possible, Purja e la sua squadra di sherpa sono tornati a Kathmandu, hanno festeggiato tutta la notte e poi all’alba sono volati in elicottero al campo base del Kanchenjunga, il loro prossimo obiettivo.

La squadra degli scalatori (Purja al centro) al campo base del K2, luglio 2019 © Netflix

Gli scalatori in genere trascorrono la notte in quattro campi sul Kanchenjunga prima di fare finalmente il tentativo alla vetta. Purja e la squadra hanno fatto colazione al campo base, quindi sono partiti dritti per la cima. “Che Nims scali il Kanchenjunga in un solo tentativo dal campo base alla vetta… con i postumi di una sbornia?” dice Jimmy Chin, il celebre scalatore americano. “Non so cosa pensarne. È completamente assurdo”.

Purja può far sembrare facile l’arrampicata himalayana, ma quella notte tre alpinisti di altre spedizioni sono morti sul Kanchenjunga (Purja ha dato il proprio ossigeno a uno di loro a 8450 m e in seguito ha aiutato un altro alpinista infortunato a mettersi in salvo). Salendo sul Lhotse poco dopo passò davanti ad altri tre cadaveri congelati. Purja afferma di non temere mai la morte durante l’arrampicata, il suo atteggiamento di fronte al rischio presumibilmente risente degli anni trascorsi in zone di guerra. Durante una missione in Afghanistan, giaceva prono su un tetto quando gli hanno sparato e lo hanno gettato a terra. Un cecchino stava mirando al suo collo, ma il proiettile ha invece colpito il calcio della sua pistola. “Un paio di centimetri in ogni caso e sarei morto”. Ci ha messo un po’ a riprendersi? “Nah, ho continuato a combattere”. Le montagne potrebbero essere pericolose, ma almeno nessuno sta cercando di spararti.

In effetti, il fondo lo ha toccato subito dopo essere tornato alla vita civile, schiacciato dalla pressione del pendolarismo tra la sua casa nell’Hampshire e Londra per una serie di incontri inutili di raccolta fondi mentre cercava di far decollare Project Possible. Lo stress gli dava mal di testa e una contrazione involontaria agli occhi. “Poi ero sulla M3 e avevo gli occhi pieni di lacrime“, dice. “Quando ti sforzi così tanto e non succede nulla, è dura. Ho faticato molto per non dare di testa“.

Alla fine, ha dovuto ipotecare nuovamente la casa, anche allora partendo con solo il 15 per cento del budget di cui aveva bisogno. Gli sponsor pensavano che il progetto fosse troppo inverosimile, il fallimento era molto più probabile o anche la sua morte. Parlando con i giornalisti all’aeroporto di Kathmandu dopo aver completato la sfida, è stato chiaro su un altro motivo per quella che vedeva come una mancanza di appetibilità: “Siamo onesti, se questo fosse stato fatto da uno scalatore europeo od occidentale, la notizia sarebbe stata 10 volte più grande”.

Le ombre del colonialismo hanno indugiato a lungo sull’arrampicata himalayana, con gli stranieri che sono diventati famosi mentre i loro aiutanti nepalesi sono stati trascurati. “Sin dall’inizio siamo sempre stati i più forti, si sa, ma non abbiamo mai avuto il giusto merito“.

Parte della sua missione è stata quella di promuovere gli scalatori nepalesi come atleti a se stanti, un punto sottolineato dalla salita invernale del K2 nel gennaio del 2021. Arrivati ​​alla base della montagna come una di tre squadre separate, Purja e altri nove alpinisti sherpa hanno unito le forze e hanno raggiunto insieme la vetta. Un video ampiamente condiviso sui social media li mostra tenersi per mano, cantare l’inno nazionale nepalese e salire insieme in cima, mentre il sole tramonta sul Karakorum alle loro spalle.

Che sia l’effetto dell’altitudine di 39 piani, dei miei antidolorifici o del suo jet lag, c’è una notevole bonomia nell’aria mentre scoliamo i nostri secondi bicchieri di Taittinger. Purja si ferma spesso per fare il pugno o dare il cinque, chiamandomi sempre “fratello” e ridendo molto. Su Instagram, la sua costante positività – “Credi sempre di poter fare la differenza!” – può sembrare spavaldo, soprattutto perché si riprende spesso con selfie appassionati. Di persona, l’ondata di entusiasmo è chiaramente genuina, ed è fanciullesca e accattivante. Sento il mio cinismo evaporare.

C’è anche una certa vulnerabilità. Spesso insiste sul fatto che non “deve dimostrare niente a nessuno”, ma è difficile non vederlo come almeno uno stimolo per la sua intensa passione. Non può resistere a dirmi che è arrivato primo nel suo corso di imbianchino.

Più volte ritorna spontaneamente ai suoi critici. Alcuni hanno sminuito il suo record di velocità perché stava usando l’ossigeno, una squadra di sherpa ed elicotteri per andare più in fretta tra i campi base. Diversi alpinisti più anziani hanno suggerito che sarebbe stato meglio usare i suoi talenti per trovare nuove linee o su montagne inviolate piuttosto che correre contro il tempo sui percorsi standard. Una foto che ha scattato che mostra la folla in coda sull’Hillary Step dell’Everest ha fatto le prime pagine di tutto il mondo e ha spinto alcuni a denunciare la commercializzazione e l’eccesso di turismo sul tetto del mondo.

La foto che ha fatto scalpore tra gli scalatori in coda sulla cresta sud-ovest dell’Everest nel 2019 © Nirmal Purja/Netflix

C’è qualcosa di umano nel cercare di apparire belli facendo sembrare cattivi gli altri“, dice. “Sei seduto qui nella tua bella casa comoda e stai criticando quelli che in realtà stanno andando là sulle vette più alte e con successo?“.

Forse il cecchinaggio è inevitabile visto quanto lui ha stravolto le norme del mondo alpinistico. Gli alpinisti che in precedenza avevano basato interi libri e tour di conferenze sulla scalata con successo di una vetta di 8000 metri ora troveranno sicuramente più difficili da commercializzare i loro risultati. “Ecco perché mi odiano tutti!” dice ridendo.

Purja non sembra certo l’alpinista tradizionale dei decenni passati. Raramente lo si vede senza berretto da baseball e commercializza la propria gamma di magliette e felpe con cappuccio, alcune con i suoi slogan motivazionali: “La rinuncia non è nel sangue!” La sua schiena è ricoperta da un enorme tatuaggio che mostra le vette himalayane. Ad un certo punto nel suo film viene visto in mare all’alba, mentre sfreccia potentemente tra le onde verso Durdle Door nel Dorset, inspiegabilmente nudo.

Il personaggio dell’uomo d’azione potrebbe essere un anatema per le anime più reticenti e cerebrali dell’arrampicata ma, nei termini di raggiungere e ispirare un pubblico nuovo e più globale, funziona. Su Instagram ha 450.000 follower (lo stesso Messner ne ha solo 100.000).

È probabile che il film lo spinga verso una celebrità più mainstream. Ha importanti sponsor e numerose richieste di interventi aziendali, ma per il momento il suo obiettivo è sviluppare la sua compagnia di guide, Elite Expeditions. Purja è ora cittadino britannico, ma raramente si trova nell’Hampshire; trascorrerà molto più del 2022 guidando in Nepal e Pakistan, nel Caucaso e in Sud America. In un certo senso, l’azienda sta anche stracciando il libro delle regole, sfidando l’ortodossia secondo cui i clienti devono guadagnare i loro crediti su montagne più facili e più basse prima di passare a sfide più elevate. “Sull’Ama Dablam la scorsa settimana, abbiamo avuto queste tre modelle che stavano andando al campo base ma poi hanno detto ‘Nims, vogliamo scalare’”. Le donne erano in forma ma avevano poca esperienza di alpinismo. “Chi sono io per dire che non possono? Sono stufo delle persone che dicono che le cose sono impossibili. Ho prescritto loro un allenamento specifico e tutte e tre sono salite in cima”.

Il nostro pasto sta volgendo al termine. Un’auto sta aspettando che esca dall’ascensore espresso per portarlo a un paio di appuntamenti prima della proiezione del suo film stasera. Ci sarà un’altra prima a Kathmandu e lunedì sarà in Antartide, guidando i clienti sul Mount Vinson. Mi fermo per pagare il conto e per godermi il panorama dall’alto ancora per un po’. Forse, se le modelle possono farlo, non è troppo tardi per realizzare le mie fantasie di scalare qualcosa di grande in Himalaya? Poi mi alzo, mi riscuoto e ricordo che ho l’appuntamento con il chiropratico.

Tom Robbins è l’editor di viaggio di FT.
14 Peaks: Nothing Is Impossible è disponibile su Netflix dal 29 novembre 2021.

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Nulla è impossibile? ultima modifica: 2022-01-17T05:30:00+01:00 da GognaBlog

5 pensieri su “Nulla è impossibile?”

  1. 5
    Franz says:

    Tanto per aggiungere un commento da “Bar dello sport”: In un libro che sto attualmente leggendo, l’autore incontre NP in un campo base. Le prime parole sono: …famoso…14-8000-6mesi…elicottero per spostarsi…ossigeno.
    Non tolgo nulla a chi ha fatto gli 8000 senza ossigeno, ma non è “doping” anche la corda fissa installata dai nepalesi? Vero che ci sono himalaisti occidentali che partono in inverno e si installano le proprie corde, ma nella stragrande maggioranza dei casi ad inizio stagione sono sempre gli sherpa che le mettono, quindi finiamola con certe critiche da allenatore del lunedi al bar.
    Fatevi la vostra spedizione e siate contenti così

  2. 4
    Giorgio Robino says:

    Ho visto distrattamente il film che descrive l’impresa. Non mi ha detto niente di niente il film, e sono perplesso sulla storia dell’uomo.
    C’è una rivendicazione sociale, dove “vince” il fortissimo self-made-man, dalla pelle non-bianca. Mi pare che la rivendicazione anticoloniale invece perpetri il modello “americano”, dove vince il singolo individuo, forte e tenace (ed i suoi compaesani, i popolo degli sfruttati). Paradosso? Ah, ho detto “vince”? Ma che “cosa” c’è da vincere? E’ questo il punto tabù.Mi sorprende che Reinhold Messner, che nel film fa da voce narrante in alcuni passaggi dove viene intervistato, appoggi queste imprese definendole (vado a memoria) come un “nuovo modo” alpinistico, autentico e valido alla pari di altri. Lo spirito (l’intento) con cui sono state vissute (e presentate) ha quasi tutti valori che sento “sbagliati”. C’è qualcosa che non va. E non è la questione degli elicotteri e dell’ossigeno. E’ la motivazione. Infatti, la cosa principale che mi da fastidio è chiamare “impossible” (= “no limits”) il ripercorrere strade di rivendicazione, personale o di popolo, di vittoria, una quasi non-detta supremazia. P.S. L’intervista di Tim Robbins, se è tutta quella che leggo tradotta qui, per me fa schifo, non toccando minimamente nessun tema scottante della coscienza umana.

  3. 3
    Niccolò Reverdini says:

    “Nothing’s impossible (not even death )”
    Paul Preuss scalava come un artista, senza mostrarsi a nessuno.
     
     

  4. 2

    Non è di certo il personaggio che mi fa impazzire ma è mosso da un senso di riscatto verso il suo popolo che gli da l’energia di una bomba atomica.Quello che mi piace è che lui, con le sue prestazioni sicuramente eccezionali, ha messo fine all’egemonia disgustosa dell’alpinismo occidentale che ha sempre USATO gli Sherpas come fossero delle macchine e non delle persone. In verità l’himalaysmo l’hanno sempre fatto loro più dei sahib.  Per questo: Bravo!

  5. 1
    Mario says:

    Intervista dirompente .Il cosa dice , il come lo dice e la storia\cronaca riportata sulle vicende del personaggio risuonano  come un colpo di badile  in faccia al comune senso dell’andar per (grandi) montagne. 

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