Appigli per il Paradiso

Appigli per il Paradiso
(arrampicata libera sulle pareti rocciose della Charakusa Valley in Pakistan)
di Nicolas Favresse
(pubblicato su The American Alpine Journal, 2008)

Beep, beep, beep… È l’una quando mi sveglio nel bel mezzo di uno di quei sogni in cui niente ha senso. Mi sembra di essermi addormentato a malapena; ma, no, è già ora di alzarsi. Sono al caldo nel saccopiuma, e il pensiero di dover uscire mi ricorda quelle brutte mattine prima della scuola il giorno dopo una mega sessione di arrampicata con il mio amico Sean Villanueva. Eravamo così motivati che in genere terminavamo le nostre sessioni a casa con trazioni e sospensioni con pesi, riempiendo i nostri zaini da arrampicata con sacchi di patate e bottiglie di olio d’oliva; e continuavamo finché non ci fossimo prosciugati di tutte le nostre energie, avvicinandoci al masochismo, oltre la mezzanotte. Il giorno dopo, alzarsi dal letto era un lavoro, e pensare a scuola era ancora più difficile. Ma l’arrampicata era la nostra passione!

Sean Villanueva (a sinistra) e Olivier Favresse si preparano a scalare le fessure della parete terminale di Badal, una via in maggioranza in libera sui fianchi occidentali del K7 West. Foto: Adam Pustelnik.

Ora sono in spedizione in una regione isolata del Pakistan: la Charakusa Valley. Le grandi pareti sono tutte intorno a noi. Mi ci vogliono alcuni minuti per tornare alla realtà, e poi ricordo la grandezza della giornata che mi aspetta. Chiudo gli occhi un’ultima volta e penso al gigantesco ago che speriamo di scalare, alla sua bellezza, al piacere che darà, al luogo in cui siamo. Questo è tutto! Mi sento pronto. Tutte le mie ansie per questo tentativo svaniscono, lasciando il posto solo a pensieri positivi. Esco dal saccopiuma e inizio a vestirmi, rispettando scrupolosamente la stratificazione che avevo deciso la sera prima. La luna piena è fuori, così potente che riusciamo a malapena a vedere le stelle. Le previsioni del tempo sembrano accurate: il cielo è completamente sereno. Sean è già sveglio, impegnato a preparare il porridge. Mi dice che non riusciva a dormire; era troppo eccitato.

Sean Villanueva, mio fratello Olivier Favresse e io (tutti membri del Club Alpino Belga Rock Climbing Team) e Adam Pustelnik dalla Polonia (Hi-Mountain Team) ci siamo recati nella Charakusa Valley per arrampicare in libera nuove vie su ripide pareti rocciose nel miglior stile possibile. Sapevamo che questa era una zona fantastica per l’arrampicata alpina tradizionale, ma non era chiaro se avremmo trovato le ripide pareti di buon granito che stavamo cercando. Ciò che ci ha fatto andare avanti è stata la nostra fiducia in alcune dichiarazioni di esploratori precedenti, che menzionavano il grande potenziale dell’arrampicata su roccia.

È la nostra prima volta in Pakistan e siamo estremamente colpiti dalla gentilezza della gente del posto. Una settimana dopo il nostro arrivo a Islamabad, raggiungiamo il campo base del K7, a 4200 metri, nella valle di Charakusa, dopo tre giorni di trekking dal villaggio di Hushe. Ci accampiamo lungo un ruscello vicino a una morena in un campo erboso pieno di bei massi di granito. Il boulder qui è di prim’ordine, con molti problemi di tutte le difficoltà.

La via belgo-polacca Badal è stata interrotta alla fine delle difficoltà. L’intenzione era quella di raggiungere la vetta della Badal Wall, 300 m più in alto: ma la mancanza di cibo e la previsione di otto giorni di brutto tempo li ha convinti a desistere. Foto: Nicolas Favresse.

Nessuno di noi ha avuto molte esperienze a tale altitudine; tre di noi non sono mai stati sopra i 3500 metri. All’inizio ci si sente come se ci sculacciassero. Non aiuta che stiamo sottovalutando le dimensioni di queste muraglie di un fattore tre. Vicino al nostro campo c’è una paretina piena di fessure chiamata Iqbal Wall che sembra perfetta per una giornata di avventura “più facile”. Stimiamo il muro un 150 metri di altezza. Risulta essere a circa 400 metri.

Decidiamo di dividerci in due cordate per due diverse linee su questa Iqbal Wall. Olivier e Adam vanno per un bel diedro sul lato sinistro della parete, mentre io e Sean ci dirigiamo verso alcune fessure sottili nella parte più ripida. Ci sentiamo molto sicuri di noi stessi: ci sembra normale aprire due nuove vie in un giorno! Ma impariamo rapidamente la lezione. Sean e io ci defiliamo da un’impossibile arrampicata libera in cima al nostro quarto tiro, completamente esausti per l’altitudine.

Nel frattempo, Olivier e Adam hanno un’esperienza molto peggiore. Sul sesto tiro del loro diedro, Olivier stacca una roccia grande quanto un frigorifero nonostante la tocchi appena. Cerca di tenere ferma la roccia, ma è troppo pesante. L’enorme roccia rotola sulla sua schiena mentre lui riesce a tenersi, e poi rimbalza lungo il diedro e mira al piede di Adam, e fortunatamente solo al piede! Il suo tallone è completamente aperto nella zona di Achille.

In condizioni normali, un taglio del genere sarebbe guarito dopo 10 giorni, ma a questa altitudine tutto guarisce più lentamente e l’igiene è più difficile da mantenere. Durante l’intera spedizione, la ferita di Adam non si riprenderà mai completamente e lui non potrà indossare le scarpette da arrampicata o fare arrampicata libera. Nonostante la sua brutta ferita, però, si unisce a noi in tutti i nostri progetti e contribuisce fortemente al successo della spedizione.

Dopo questi due tentativi affrettati e infruttuosi, è d’uopo riconsiderare la nostra strategia. Proprio di fronte al nostro campo base, lungo il lato ovest del K7 West, c’è una parete importante, alta circa 1200 metri. Dopo aver chiesto informazioni alla gente del posto e aver letto i nostri appunti, siamo sorpresi di apprendere che probabilmente nessuno ha scalato o anche solo tentato questa parete. Per questo enorme obiettivo imballiamo circa 20 giorni di cibo, con l’obiettivo di rimanere in parete fino a quando non ci sia più cibo o non venga raggiunta la vetta. Andare in stile big wall sembra un buon modo per abituare il nostro corpo a questa altitudine.

Sean e Adam fanno una giornata di ricognizione sui primi otto tiri, e poi ci lanciamo. Una volta in parete saliamo in stile capsula; fissiamo la corda sopra i nostri campi fino a trovare una cengia ben protetta, quindi spostiamo il nostro campo verso l’alto. Durante la salita stabiliamo tre campi.

I primi sette tiri seguono un ripido diedro che porta ad una macchia di neve, il nostro primo bivacco. Fino all’11° tiro la via migliore è facile da seguire, con sistemi di fessure dritte. Ma sul 12° tiro il percorso diventa molto più complicato. Non sono un esperto di arrampicata artificiale, quindi devo passare sei ore a scalare in artificiale la linea, con molti movimenti a sky-hook e ancore. Ma anche se l’artificiale è abbastanza difficile (immagino intorno all’A3+), troviamo un modo per salire il tiro in libera pre-attrezzato usando piccoli appigli a pinza e run-out, con una difficoltà di circa 7c (5.12d).

Villanueva scruta ciò che lo attende più sopra. Foto: Adam Pustelnik.

Belle fessure ci portano sulla parete oltre altri due campi, al 14° e al 20° tiro. Sopra il 16° tiro ci sono fessure fantastiche su una ripida parete terminale. E dopo 15 giorni (sette dei quali bloccati dalle tempeste di neve) e 26 lunghi tiri di arrampicata sostenuta e ripida (tutti in libera tranne cinque metri di fessura ghiacciata sul 24° tiro che non sarebbe un problema da liberare in buone condizioni) arriviamo in cima della parete rocciosa ad un’altitudine di circa 6000 metri.

Purtroppo le previsioni prevedono otto giorni di maltempo. Non abbiamo più cibo a sufficienza per aspettare le buone condizioni per salire sulla neve fino alla vetta vera, a circa 300 metri più in alto. Ad ogni modo, la roccia e l’arrampicata libera sono ciò per cui siamo venuti davvero. Ma dobbiamo ammettere che il summiting sarebbe stato la ciliegina sulla torta.

Tornati al campo base, riempiamo rapidamente le nostre riserve vuote con un po’ di vera torta e whisky. Chiamiamo la nostra nuova via Badal, che, secondo la nostra guida, Raja Nafees, significa “mix nuvoloso” in urdu. Avevamo pensato che “mix nuvoloso” significasse bel tempo per l’arrampicata, ma alla fine abbiamo scoperto che significa per lo più brutto.

In fondo alla valle c’è un bellissimo ago staccato dal lato sud del K7. A noi sembra la perla più bella della zona per l’arrampicata libera. La qualità del granito è eccellente e la parete sembra magicamente avere fessure intagliate dappertutto. Dopo aver studiato i resoconti delle spedizioni passate, apprendiamo che gli scalatori avevano provato il lato sinistro di questa parete in stile big-wall, ma non ci erano riusciti. È quasi un sogno trovare questo pezzo di roccia vergine.

All’inizio abbiamo provato a salire la linea più lunga e più ovvia su questo ago, la cresta sud. Ma eravamo esausti per non esserci ben acclimatati e a circa 10 tiri più in alto ci siamo arenati, incapaci di proseguire in libera. Trenta giorni dopo, dopo aver salito Badal, non potevamo essere meglio acclimatati, e dopo aver esplorato la parete decidiamo di riprovare, seguendo un sistema di fessure leggermente diverso. La nostra strategia è quella di andare leggeri e veloci, senza attrezzatura da bivacco. Abbiamo con noi un fornello per lo scioglimento della neve, quattro spit e circa 10 chiodi.

Nicolas Favresse sul passo chiave della 12a lunghezza di Badal. La prima ascensione di questo tiro ha richiesto sei ore di artificiale, con l’uso di ancore e sky-hook. La salita in libera è andata in 5.12+, con l’uso di un solo spit. Foto: Adam Pustelnik.

Alle due del mattino lasciamo il campo base senza lampade in una luce mistica creata dalla luna. Tutte le vette sono visibili. Sento solo le nostre scarpe che frantumano il ghiaccio. Siamo sbalorditi dall’atmosfera lunare. Fermandoci davanti a un crepaccio pieno d’acqua, cerchiamo di bere il più possibile, ma fa così freddo che mi si gelano i denti ogni volta che deglutisco. Dovremo accontentarci di tre litri d’acqua finché non troveremo neve da sciogliere lungo il percorso. Non possiamo perdere tempo!

Verso le 4.30 raggiungiamo il piede dell’ago. È così grande e bello che è difficile distogliere lo sguardo. Ci mettiamo i ramponi e saliamo su un canalone minacciato dai ghiacciai sospesi. Mi sento così vulnerabile, ma la ragione mi rassicura, ricordandomi che le condizioni sono buone. Raggiungiamo una piccola cengia, riparata dai seracchi, e ora non ci resta che superare un oceano di granito per raggiungere la vetta. Senza perdere un secondo, mi metto le scarpette da arrampicata e vengo accolto calorosamente da una bella lunghezza. È solo l’inizio e sto già combattendo con tutte le mie forze. «Sosta… ho fissato la blu, Adam!» Ci siamo, ci siamo. Abbiamo pensato così tanto a questo percorso che siamo come macchine preprogrammate. Mi guardo intorno e il sole sta già illuminando la vetta del Kapura.

Villanueva conduce sulla ghiacciata lunghezza finale di Badal prima di raggiungere la sezione di parete più inclinata, di roccia e neve. Questo tiro è stato fatto in libera con scarponi e attrezzi da ghiaccio, ma una fessura ghiacciata di due tiri più sotto aveva richiesto cinque metri di artificiale. Foto: Nicolas Favresse.

Sean, Olivier e io condividiamo il comando e realizziamo la maggior parte dei tiri in libera. Adam si fa carico di uno zaino enorme perché non riesce ancora a mettersi le scarpette da arrampicata. L’altitudine e l’igiene non hanno aiutato la sua guarigione, ma la sua mente è rimasta forte, il che ci impressiona molto. Rende il nostro compito molto più semplice trasportando molti attrezzi, il che ci consente di muoverci più velocemente.

Al quarto tiro non vediamo più neanche una fessura. L’unica è scalare uno spigolo improteggibile. Durante il nostro primo tentativo su questa guglia, ci eravamo chiesti se avremmo dovuto posizionare qui uno spit di protezione. Non sembrava troppo difficile, ma l’arrampicata era delicata e non ammetteva errori. Era il turno di Sean di andare avanti. La roccia era leggermente ricoperta di licheni verdi, e questo non aiutava Sean ad aver fiducia, soprattutto considerando che una caduta poteva essere letale. Riuscivo a malapena a guardare. Sean fece dei progressi, ma poi esitò. Una volta impegnato in quel punto cruciale, la ritirata sarebbe stata probabilmente impossibile. Ha provato le mosse un paio di volte, poi mi ha guardato con un’espressione di rammarico e ha detto: “Dammi il trapano a mano!” Ho aperto il mio zaino per trovare l’attrezzatura, ma prima che potessi inviargliela mi sono accorto che, senza una parola, ce l’aveva fatta! Dimostrando un controllo mentale totale, ha superato rapidamente la parte più difficile. Una salita come questa sembra un grande videogioco, dove ogni tiro rappresenta una prova unica che dobbiamo superare per continuare al livello successivo. Ora, durante il nostro secondo tentativo sulla via, questo test è molto più semplice, poiché sappiamo cosa dobbiamo affrontare.

Il Nafee’s Cap si erge sotto al K7 Central (a destra). E’ segnato il tracciato di Ledgeway to Heaven. I quattro hanno salito la via di 28 lunghezze completamente in libera (fino al 5.12+) in un push di 40 ore, da campo base a campo base. Almeno un’altra cordata aveva tentato in precedenza il lato sinistro dell’ago. Foto: Olivier Favresse.

Offwidth, camini, fessure da dita, diedri: colleghiamo rapidamente i tiri. Sean tira una lunghezza superba, degna delle più belle del Nose in Yosemite, e poi arriva il grande punto interrogativo. È il nostro 12° tiro e siamo vicini al vicolo cieco che avevamo incontrato durante il nostro precedente tentativo. Questa volta o seguiamo una fessura sottile e obliqua, o tentiamo una traversata più a sinistra verso un rigonfiamento, senza sapere cosa c’è oltre. Dopo qualche esitazione risalgo la fessura sottile. Poi, guardando a sinistra, cambio idea e tento il traverso. Cado. Ci provo di nuovo, ma è molto difficile. La parete liscia ha pochissime prese, ma mi sento attratto da essa come una calamita. Provo a traversare più in alto, più in basso, poi mi si rompe una presa. Ad ogni tentativo, il mio cuore batte forte e sono completamente senza fiato. Ultimo tentativo, perché il tempo è prezioso. Mi strofino le scarpe e ci provo, con la massima sicurezza possibile. A metà del passaggio chiave, mi rendo conto che la mia sequenza non funzionerà. Cambio i piani all’istante e mi butto in una battaglia con piccole prese a pinza. E sì! Funziona! Al di là trovo un’altra fessura che ci rimette in carreggiata. Ora la vetta sembra riflettersi nei miei occhi lucidi.

Presto raggiungiamo una sezione più inclinata. Sono circa le due del pomeriggio e siamo a circa un terzo della salita. Stiamo già scalando da nove ore. Ora siamo in grado di muoverci più velocemente per circa 300 metri, con quattro persone in simultanea, ma la stanchezza e l’altitudine iniziano a prendere il sopravvento.

Mio fratello Olivier ha grossi problemi di stomaco. Si offre di scendere da solo con una corda o di aspettarci su una cengia finché non scendiamo. Ma insistiamo per restare uniti, sia che si salga o si scenda. Siamo d’accordo a continuare a muoverci e vedere come va. Al tramonto siamo ancora lontani dalla vetta e lo stato di Olivier non migliora. Alla fine di ogni tiro è completamente esausto e su ogni cengia si addormenta. Durante un pendolo, vomita. Dobbiamo guardarlo attentamente per assicurarci che non commetta uno stupido errore. Ma non vogliamo tornare indietro, ora che siamo così in alto. Ognuno di noi aiuta Olivier il più possibile e Adam riscalda l’acqua per il tè ogni volta che troviamo neve sulle cenge. Per tutta la notte continuiamo a scalare. Ogni volta che pensiamo di essere in un vicolo cieco, accade un piccolo miracolo.

I fratelli Olivier (da secondo) e Nicolas Favresse sulla seconda lunghezza (5.11+) di Ledgeway to Heaven. Foto: Sean Villanueva.

Verso le sette arriviamo tutti in vetta all’ago. Una magnifica alba illumina K7, K6 e Kapura, un’incredibile gamma di incredibili vette che ci circondano. Olivier ci dice che si sente meglio e ci ringrazia per averlo tirato lassù.

La discesa è lunga perché dobbiamo costruire ogni ancoraggio in doppia, ma il bel tempo ci accompagna. All’imbrunire mettiamo piede sul ghiacciaio, e verso le 20.30 raggiungiamo il nostro campo base, dopo più di 40 ore dalla partenza. La nostra guida ha preparato una cena fantastica. Sì, è solo riso con mais e qualche fagiolino, eppure sembra pieno del sapore persistente della nostra nuova via, che considero la più bella che abbia mai scalato.

Decidiamo di chiamare la salita Ledgeway to Heaven perché offre cenge superbe e comode tra duri tratti di arrampicata, e chiamiamo l’ago Nafees’ Cap, in onore della nostra eccellente guida.

Pochi giorni prima della nostra partenza, Sean ed io, insieme a Jerzy Juras Stefanski, uno scalatore polacco della zona, torniamo all’Iqbal Wall per alcune questioni in sospeso. La nostra via segue un’evidente fessura obliqua su una delle parti più ripide della parete. Questa volta l’arrampicata procede senza intoppi: ora sembra ragionevole completare una nuova via in un giorno su questa formazione. Abbiamo chiuso il cerchio.

Da sinistra, Raja Nafees, Olivier Favresse, Sean Villanueva, Nicolas Favresse e Adam Pustelnik. Foto: Olivier Favresse.

Sommario
Area: Valle di Charakusa, Pakistan, Karakoram

Ascensioni: prima salita in stile capsula di Badal (1200m, 5.12+ A1) sul lato ovest del K7 Ovest, tutta in libera tranne cinque metri di fessure ghiacciate, di Nicolas e Olivier Favresse, Adam Pustelnik e Sean Villanueva. La squadra ha raggiunto la cima della parete rocciosa a circa 6000 metri il 24 luglio 2007, dopo 15 giorni in parete. Discesa il giorno dopo. Sono stati fissati otto chiodi e 12 spit: sei spit per appendere i portaledge, quattro per rinforzare le soste e due per proteggere l’arrampicata libera. Prima salita in single-push di Nafees’ Cap, una guglia alla base della parete sud del K7, per Ledgeway to Heaven (1300m, 5.12+), Nicolas e Olivier Favresse, Adam Pustelnik e Sean Villanueva, fine luglio 2007. Gli scalatori hanno lasciato uno spit e un chiodo sulla via. Tutti i 28 tiri sono stati saliti in libera e la maggior parte è stata seguita in libera da almeno un climber. Prima salita di Ski Track sull’Iqbal Wall (400 m, 5.11).

Una nota sull’autore
Dal masso più piccolo alla montagna più alta, a Nicolas Favresse piace tutto dell’arrampicata. Nato a Bruxelles, in Belgio, nel 1980, è uno scalatore a tempo pieno e di casa ci sono due furgoni in due continenti diversi. Favresse osserva: “Siamo rimasti estremamente delusi nel vedere che altre spedizioni avevano lasciato rifiuti vicino ai loro campi base. Siamo scesi con due sacchi pieni di spazzatura di altre persone. Com’è possibile che la gente arrivi in questa splendida cornice senza rispettarla?” Parti di questo articolo sono apparse in precedenza sulla rivista della sezione Brabante del Club Alpino Belga e sono state tradotte dal francese da Caroline George.

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Appigli per il Paradiso ultima modifica: 2021-11-09T05:21:00+01:00 da GognaBlog

2 pensieri su “Appigli per il Paradiso”

  1. 2
    Alberto Benassi says:

    per chi le vive non sono di sicuro tutte uguali, soprattutto viverle con questa intensità, passione, accettazione del rischio ma allo stesso tempo tanta ironia.
    Bello.

  2. 1

    Queste avventure da leggere sembrano un po’ tutte uguali ma non lo sono affatto per chi le vive. Quindi si leggono.

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