L’odissea giudiziaria di Otto Herzog

Frammenti di archivi e scritti sulla vita di Otto Herzog (1888-1964)
di Egon Günther

Nel tardo pomeriggio del 1° maggio 1919, un uomo di trent’anni, bello e atletico in abiti civili lasciava il suo modesto appartamento in un edificio sul retro sulla Schleißheimerstrasse a München di Baviera.

Non avrebbe dovuto tornare lì, per il momento. In quella fredda giornata invernale e nuvolosa, distaccamenti delle truppe bianche, soldati della Erhardt Marine Brigade e del Lützow Freikorps, si erano già avventurati nei singoli sobborghi e nel centro della città.

Otto Herzog sulla Dreizinkenspitze

Nei giorni precedenti, loro e altre unità delle truppe del governo prussiano, del Württemberg e della Baviera e dei corpi di volontari per conto del ministro della Reichswehr Noske e del governo del socialista di maggioranza Adolph Hoffmann, che erano fuggiti a Bamberg prima della rivoluzione, avevano chiuso un fitto anello di assedio intorno a München. Ora erano coinvolti in scaramucce con gruppi di soldati dell’Armata Rossa, i difensori della Repubblica Sovietica Bavarese, assieme ad alcuni cittadini armati con bracciali bianchi che stavano dalla loro parte, soprattutto alla stazione ferroviaria principale e sulla Karlsplatz. La stessa mattina, il comandante in capo dell’Armata Rossa, Rudolf Egelhofer, ha emesso l’ordine sotto lo slogan “Trotsky” di deporre le armi. Ma non tutti i membri dell’Armata Rossa, che era stata costituita solo il 14 aprile, vi aderirono.

Il nostro uomo, falegname di professione, fu fermato a uno dei posti di blocco messi dalle forze governative. Inizialmente gli fu permesso di passare, sebbene avesse con sé un revolver, che gli fu permesso di tenere perché affermò in modo credibile che voleva unirsi alle truppe governative. Alla barriera successiva non gli credettero più e lo portarono in un punto di raccolta dei prigionieri. Durante il viaggio, il sospetto auto-denunciò di avere in tasca una bomba a mano.

In questo modo Otto Herzog, così si chiamava il falegname, fu arrestato per strada e portato prima a Stadelheim, poi a Fort Prince Karl vicino a Ingolstadt. Fu fortunato: gli era andata bene e non era stato abbattuto sul posto dai soldati. Nei giorni successivi, come è noto, la soldataglia, o perché incazzata per la resistenza che incontrava nel centro della città o setacciando i quartieri popolari, o perché voleva spietatamente ripulire la “marmaglia rossa” fin dall’inizio, non andava per il sottile. Chiunque fosse trovato con un’arma o comunque fosse sospetto veniva ucciso sul posto. Gli obitori furono presto sovraffollati. Come testimonia Wilhelm Ritter von Schramm che, con una posizione di comando nel corpo di volontari, era direttamente coinvolto nel contrastare la repubblica sovietica, ma in seguito riconobbe: “… abbiamo avuto un gran numero di morti e molti feriti. La rabbia per questo era illimitata, e quindi coloro che erano catturati con la pistola in mano dovevano pagare per questo, così come coloro che erano considerati sospetti” (1).

Otto Herzog, l’uomo con il revolver e la bomba a mano, era un noto alpinista, membro del comitato di ammissione nella sezione Bayerland del Club Alpino Tedesco e Austriaco (DOeAV), di cui era socio dal 1911. Poteva vantare un certo numero di prime ascensioni, inclusa la prima salita di una via difficile sulla parete sud dello Schüsselkarspitze nel 1913, che gli era riuscita assieme alla guida alpina della Zillertal Hans Fiechtl. Si era distinto anche sul Totenkirchl, sulla parete est del Fleischbank e specialmente sulla grande parete della Laliderer in Karwendel, a volte accompagnato dai suoi fratelli. Fu anche il primo a usare i moschettoni in arrampicata, avendo preso spunto dai vigili del fuoco di Pasing. Ma non sembrava preoccuparsi più di tanto di rendere note le sue salite estreme e preferiva lasciare le chiacchiere agli altri.

Otto Herzog (in piedi) in trincea sul fronte francese

L’anno prima Herzog era stato decorato ed era tornato dalla guerra con un polso ferito da un proiettile. Fino al 1° gennaio aveva trovato lavoro nella Moosacher Waggonfabrik Rathgeber, ma poi, disoccupato, era stato reclutato dall’Armata Rossa negli ultimi giorni della Repubblica Sovietica. Un giorno prima del suo arresto, comandava un plotone di 80 uomini contro le truppe governative nei pressi di Neulochham, mentre altri alpinisti di München erano stati allo stesso tempo attivamente coinvolti nei preparativi controrivoluzionari che avrebbero dovuto portare al rovesciamento del governo rivoluzionario della Repubblica Sovietica Bavarese. Il comitato locale delle sezioni del Club alpino di München invitò infine gli alpinisti di München a unirsi alla polizia in modo unitario: lo studente di legge Herbert Kadner, membro dell’Academic Alpine Club, subì una grave ferita da arma da fuoco durante l’attacco alla stazione tenuta dalle Guardie Rosse.

S’istituirono i tribunali a München e le carceri non furono sufficienti per accogliere gli accusati di reato di favoreggiamento e di favoreggiamento di alto tradimento: anche i comparti del macello dovevano servire da celle. Intanto Otto Herzog era in attesa a Ingolstadt del suo processo per alto tradimento.

L’avvocato Robert Theilhaber, che difendeva anche altri perseguitati, assunse il suo caso. Inoltre, Herzog ebbe un importante sostenitore che mise una buona parola per lui come un compagno la cui visione del cameratismo di montagna “non si estende solo alle montagne”. Il notaio bavarese Paul Bauer, che anni dopo sarà nominato capo dell’Ufficio specializzato per l’alpinismo e l’escursionismo nell’associazione per l’esercizio fisico del Reich tedesco e che assumerà la gestione della Deutschen Himalajastiftung (fondazione tedesca per l’Himalaya), scrisse una lettera al pubblico ministero a sostegno del suo compagno con la richiesta di inoltrarla all’ufficio responsabile di Ingolstadt. La difesa di Bauer fu particolarmente importante perché lui non poteva in alcun modo essere sospettato di attività rivoluzionarie. Ultimo, ma non meno importante, la corte marziale “Schlachthof” si era riunita nel suo ufficio. Scrive Paul Bauer: “In ogni caso, sono dell’opinione che, nonostante le condizioni relativamente povere in cui vive Herzog, non abbia fatto questo passo per ragioni politiche, ma per una dipendenza dall’avventura e non nel senso negativo, ma nel senso del voler sperimentare“. Durante il suo interrogatorio a Fort Prince Karl il 3 giugno, Herzog aveva dichiarato di essere politicamente convinto di essere dalla parte del governo Hoffmann e che “si era unito all’Armata Rossa solo per evitare che scoppiasse la guerra civile e per far rientrare gli uomini il più velocemente possibile senza combattere”.

Non si era “arruolato nell’Armata Rossa per combattere contro le truppe governative, ma per sostenere le truppe governative“. Ci era riuscito, ed era stato utile alla causa delle truppe governative come membro dell’Armata Rossa molto più che se fosse stato membro della Guardia Bianca. Quando il 30 aprile scoppiarono i combattimenti di pattuglia a Lochham, minacciò con la sua arma quelli dei suoi che volevano combattere e li convinse a unirsi a lui e a rinunciare.

Paul Bauer dice: “Per quanto incredibile possa sembrare il motivo sopra esposto per entrare a far parte della Guardia Rossa, personalmente credo che possa almeno essere possibile parlando di Herzog, dato il suo carattere assai complesso“. Infatti Herzog “ha compiuto innumerevoli imprese in montagna straordinariamente difficili senza saperlo minimamente, a meno che i suoi compagni non lo spifferassero: e questo è il motivo per cui sui giornali si legge così spesso solo il suo soprannome Rambo. Il fatto che Herzog abbia sposato una donna molto più grande di lui, che poteva essere considerata sua madre, avrebbe segnato anche il suo carattere. Questa donna, un’infermiera, si era presa cura di lui gravemente ferito, per questo lui l’aveva sposata.

Bauer allegò alla sua lettera un foglio di carta, in cui la moglie di Herzog, ex suora delle Suore Misericordiose, delineava il carattere del marito, timido con le persone e geloso di lei, sebbene non ne avesse motivo. Dopo la rivoluzione era andato in confusione, parlava anche da solo. Politicamente non era organizzato, solo sindacalizzato. Leggeva solo la Münchner Zeitung e Karl May. “Tutto il suo desiderio va alle montagne, che gli mancano dopo essere stato un grande alpinista e aver fatto le sue famose prime ascensioni. Ha un’indomabile sete di azione, vuole essere un eroe e mi parla sempre di natura, del Triassico e di altre cose che non mi interessano, ma che devo ascoltare molto attentamente. Ne parla per ore, mentre a volte tace per giorni”. E infine aggiungeva: “Tra il 29 aprile e il 1° maggio ha avuto un tracollo, era completamente diverso da prima“. Lo stato mentale di Otto Herzog fu anche oggetto di un’indagine che l’avvocato dr. Theilhaber commissionò. Questo compito fu svolto, presumibilmente su richiesta di Bauer, dal dr. Karl Hannemann, che era anche un membro della sezione Bayerland. Il medico diagnosticò che il suo compagno di montagna aveva un carico ereditario di malinconia: se fosse stato in carcere a lungo, gli si sarebbe prospettata una depressione con gravi conseguenze.

Forse come testimonianza dei sentimenti socialisti-pacifisti di Otto Rambo Herzog o come prova del suo coraggio e audacia, c’è anche una copia di una lettera da lui inviata dal fronte occidentale in Lorena. Là aveva preso parte ad aspre battaglie per le alture della Mosa di Combres all’inizio della guerra, dove i francesi erano stati respinti in un primo assalto. “L’eccitazione della battaglia in questo momento sta calando; è terribile e spaventoso dover fare una guerra in questo modo. Per un breve momento la rabbia si placa per aver vinto il nemico. La patria è qualcosa di grande? Vale la pena sacrificare la tua vita per questo? Convincersi che è giusto ‘o la va o la spacca’? Ma qual è la patria? Dove il sole ha brillato la prima volta, dove le stelle del cielo hanno brillato per te, dove i suoi fulmini ti hanno rivelato per la prima volta la sua onnipotenza e dove i venti tempestosi ruggivano nell’anima con sacro orrore sulle rocce nude, lì c’è il tuo amore, lì è la tua patria“.
Ma questi pensieri semplici e sensati, che apparentemente non sono mai venuti in mente a Ernst Jünger, che ha vissuto la sua prima battaglia sulle alture gemelle di Combres, vicino a Les Esparges, sono immediatamente seguiti da un pizzico di Karl May: “Cos’è la vita, cos’è la morte? Una vita senza contenuto, che non sia animata da un grande pensiero, che non sia impegno per il raggiungimento del superuomo, è peggio della morte, perché questo è lo scopo dato alla vita dal Creatore, al servizio del grande che Eterna, l’eroica morte“. Otto Herzog non aveva certo letto solo il suo Karl May, ma anche i Sagen des klassischen Altertums (le leggende dell’antichità classica), di Gustav Schwab, perché subito dopo scriveva: “Ma bisogna aver visto le conquiste delle nostre truppe. Gli alti rilievi guadagnati tra Toul e Verdun. Cosa sono le gesta eroiche ma isolate e i nomi eroici dell’antichità al confronto delle migliaia di oggi!“.

Quattro alpinisti della spedizione dei lavoratori tedeschi al Caucaso. Herzog è il secondo da sinistra.

In quella barbara guerra di imperi, in cui ambo le parti si erano presentate come aggredite e dovevano difendere il proprio paese in una giusta “autodifesa forzata (Kaiser Wilhelm)”, anche il falegname Herzog aveva combattuto “energicamente e coraggiosamente”, anche se in quell’avanzata veloce e sorprendente per prevenire il nemico. Quando credettero di non poter più impedire la guerra, i socialisti tedeschi chiusero il 4 agosto 1914 e approvarono i crediti di guerra, rivelando così il fallimento dell’internazionale dei lavoratori. Quando i crediti di guerra furono presentati per la seconda volta al Reichstag, Karl Liebknecht fu l’unico membro a votare contro.

La difesa di Paul Bauer e della moglie di Herzog, nonché l’opinione del dr. Hannemann sembra aver aiutato. Perché Otto Herzog sarà presto di nuovo libero e il 1° agosto alle 4 del mattino potrà partire per Ladizalm nel suo amato Karwendel fino al Risser Falk per scalare la parete est. Infine “Notti sotto le stelle, mattine in abito da sole, sere sulle cime dorate” sono di nuovo in programma. E il Duca di Ladiz, come si definisce ironicamente (il cognome Herzog significa Duca, NdR), può di nuovo esclamare: “Oh, meraviglioso mondo di montagna con la tua storia d’amore, il tuo silenzio, la tua libertà e la tua natura selvaggia!” Dopo la sua dimissione dall’esercito si esercitò duramente per superare i postumi della sua ferita (all’inizio non poteva usare tre dita di una mano).

Dove l’uomo e la montagna si incontrano, accadono grandi cose che non possono avvenire se si è mischiati alla folla della strada (William Blake).

Nel 1921 Herzog andava assieme al giovane alpinista e geologo in erba Gustav Haber. Dopo due prime ascensioni sul Gamsjoch e sul Risser Falk, assieme si erano rivolti alla Dreizinkenspitze, cioè la sezione orientale del lungo treno di ripide pareti della Laliderer (Lalidererwand): riuscirono a salirla per il cosiddetto diedro Ha-He, una via che per qualche tempo fu considerata la più difficile via delle Alpi e del mondo intero.

Fu probabilmente durante il periodo di assedio a quella parete verticale, più volte interrotto dalle incombenze quotidiane della vita, che, per accelerare il loro ritorno a München, usufruirono di una zattera dei barcaioli di Vorderriß. L’Isar superiore era selvaggio e turbolento; allora vi si poteva fare rafting da Wallgau o da Vorderriß, ma poi l’acqua fu ben presto prelevata dal fiume con la costruzione dello sbarramento di Krun e convogliata in un canale verso il Walchensee e la nuova centrale elettrica. Il tempo era tempestoso e pioveva a dirotto, quindi le zattere quel giorno non navigavano. Haber e Herzog notarono una zattera senza conducente che stava scendendo da Wallgau e senza ulteriori indugi saltarono sui tronchi degli alberi. Nel loro audace viaggio, padroneggiarono varie situazioni pericolose e alla fine superarono felicemente Lenggries, dove la realtà della civiltà li raggiunse bruscamente: “Sembra che, col nostro coraggio avventuroso, abbiamo fatto colpo su un tedesco del Nord in cerca di relax. Quello correva a passi da gigante verso il ponte Lenggrieser. Mentre stavamo per passarci sotto con navigazione elegante, ci gridò eccitato: ‘È… è stato fatto secco!’ Non abbiamo capito bene la frase. Ha urlato troppo forte. Quella concitata espressione del nostro connazionale relativa a un omicidio ci era incomprensibile, poiché eravamo appena usciti da una severa e pacifica solitudine di montagna. E poi quello urlava: ‘Evviva!’. La nostra risposta fu secca, ma davvero bavarese, dato che eravamo appena sfuggiti alla folle e crudele umanità per pochi giorni”.

Con ogni probabilità, Haber e Herzog si erano imbattuti in una reazione all’omicidio del membro del centro parlamentare Matthias Erzberger, che era loro estraneo, ma che era nei circoli conservatori dell’epoca, e la cosa non era per nulla segreta. Erzberger fu ministro delle finanze del Reich e vice cancelliere per alcuni mesi nel 1919/20. Come capo di una delegazione tedesca, era stato uno dei firmatari dell’armistizio con la Francia ed era quindi visto dai cittadini tedeschi come un “criminale di novembre” che aveva pugnalato alla schiena l’esercito tedesco. Lo scrittore Ludwig Thoma scrisse una serie di articoli sul Miesbacher Anzeiger in cui insultava Erzberger e lo chiamava “mascalzone corrotto”. Il 17 agosto 1921 scrisse: “Butta via Erzberger, ripulisci l’aria”. Nove giorni dopo, il politico conservatore fu assassinato da due membri di una società segreta di destra mentre camminava per i boschi. Strana coincidenza: Ludwig Thoma morì lo stesso giorno per un cancro allo stomaco diagnosticato troppo tardi.

Herzog nel 1932

La citazione sopra dell’avventuroso viaggio alla Rambo con una zattera sull’Isar superiore è un’ottima testimonianza della concezione alpinistica originale – un atteggiamento che i circoli nazional-sciovinisti attorno all’amico di Herzog, Paul Bauer, avevano perso nel tempo. Bauer e il suo gruppo vedevano sempre più l’alpinismo come la continuazione della guerra con altri mezzi. I vagabondi di montagna come Otto Herzog, d’altra parte, erano sempre interessati solo all’avventura in montagna, all’esplorazione, specie di zingari al grido nazionale “Primo, vagabondare!”. Entusiasti, lui e suoi compagni alzavano la bandiera della libertà illimitata “che non conosce confini, o poveri recinti di limitata umanità”. È permesso volare in alto e nessuno al potere lo può abbattere, fino a che finalmente il desiderio instancabile non tocchi con mano ciò che ha sognato di eterno… Ultimo ma non meno importante, questo sguardo oltre le barriere, e ovviamente la prospettiva di nuove avventure e prime ascensioni, lo spingeranno nel 1932 a prendere parte alla prima spedizione tedesca dei lavoratori nel Caucaso, organizzata dalla sinistra di Dresda Naturfreunde-Opposition, e nata anni prima in occasione di una mostra al Museo Alpino della Praterinsel. Nel suo contributo al numero del Caucaso di Sport und Bergwacht, il mensile di Naturfreunde-Opposition, Herzog non ne fa mistero: “Fin dall’inizio le mie intenzioni guardavano solo alle prime ascensioni“.

Nel 1939, poco prima dello scoppio della Seconda guerra mondiale, Otto Herzog si lanciò in un’altra iniziativa presso la sua sezione al motto di “stai andando a morire e non hai ancora visto la Meije?” Propaganda per un tour in alta quota nelle Alpi del Delfinato, dove incontrerà due inglesi, “il dr. Hodson e il dr. Garrod da Londra, Church Row, Hampstead NW3”, al Pic de la Meije. Spinto dal momento, Herzog era partito da solo, con 10 RM in valuta estera e uno zaino gonfio pieno di cibo, via Grenoble fino alla famosa La Grave. C’erano abbastanza persone interessate, ma nessuno aveva un sogno. Nessuno volle rischiare un internamento a lungo termine in Francia. “Nella discesa dalla vetta, con i due inglesi divenuti ben presto nemici durante la guerra, stavamo attraversando una cengia sotto il Ghiacciaio Carré, verso la piramide Duhamel, quando quello di centro della cordata perdeva l’equilibrio perché colpito da un sasso. Con la corda di canapa lo trattenemmo dal cadere nel vuoto”.

Secondo Paul Bauer, la “dipendenza dall’avventura, che può essere descritta come patologica” di Otto Herzog, si è verificata a un certo punto nel tempo. All’età di 13 o 14 anni, lui e un compagno scapparono di casa a München; muniti di coltello e qualche centesimo, volevano andare in Africa, ma arrivarono solo fino a una capanna ricoperta di muschio a sud di Dießen sull’Ammersee, dove i rumori inquietanti della notte li spaventarono e li fecero tornare in sé, così da tornare indietro il giorno dopo. In ogni caso, i due giovani vagabondi avevano percorso 100 km nei due giorni di fuga.

Qualche anno dopo ripartì con un compagno. In 41 giorni raggiunsero l’Adriatico passando per Innsbruck e il Brennero, poi si trasferirono a Parma il 19 giugno 1908 “con contadini rivoluzionari” provenienti da tutte le direzioni. Avevano assistito al grande sciopero dei contadini con cui i braccianti avevano reagito agli sgomberi, voluti dai proprietari terrieri, delle famiglie di braccianti nel territorio circostante. Sulla via del ritorno attraversarono il Gottardo e il ghiacciaio del Rodano fino a Lucerna e Lindau.

Otto Herzog era una persona testarda e spesso solitaria, un individualista bizzarro che era duro con se stesso, spesso insolente con gli altri, forse un socialista. Se sia stato un avido comunista, come a volte è stato affermato, è incerto. Forse dopo la sanguinosa soppressione della Repubblica Sovietica Bavarese, per il suo spiccato senso di giustizia, lo divenne. Difficilmente sarà stato un fedele membro del partito del KPD, ma questo non significa niente; perché nella movimentata storia di questa organizzazione a volte c’erano più comunisti fuori dal partito che dentro. Inoltre, Otto Herzog è sempre rimasto socio del club alpino di München. E nessuno saprà mai se le dichiarazioni che ha fatto durante l’interrogatorio a Fort Prince Karl sul ruolo che ha svolto nell’Armata Rossa fuori München corrispondessero a verità o fossero una semplice affermazione auto-protettiva. Come spesso nella sua vita, anche lì era in prima linea.

“Quasi nessun altro è stato in grado di raccontare così vividamente e con gesti ampi e risate sonore le sue avventure non sempre comprensibili come Otto Herzog (Franz Dünzl)“.
Nota (1). Nella Tegernseer Landstrasse a München, di fronte all’edificio “Tela”-Post, c’è una colonna di granito dedicata a 61 cittadini di Giesingen uccisi nel 1919.

Herzog nel 1959

Lettera di Otto Herzog dal fronte francese
Combres, 5 ottobre 1914

Sono le 7.00 di domenica. Ho sistemato la mia postazione di sottoufficiale in una trincea principale: di fronte a noi, appena a sinistra su un pendio di montagna, vediamo immagini raccapriccianti. I cannoni sono in posizione; davanti un’intera batteria, cavalli, uomini e ufficiali giacciono morti come abbattuti in un solo colpo.

I francesi le hanno prese forte da noi. Ora sono seduto sotto una grossa quercia con tanta tristezza, i vigneti di sinistra e di destra distesi davanti a me, mentre contemplo la valle che giace così pacificamente ai miei piedi. L’eccitazione della battaglia in questo momento sta calando; è terribile e spaventoso dover fare una guerra in questo modo. Per un breve momento la rabbia si placa per aver vinto il nemico. La patria è qualcosa di grande? Vale la pena sacrificare la tua vita per questo? Convincersi che è giusto ‘o la va o la spacca’? Ma qual è la patria? Dove il sole ha brillato la prima volta, dove le stelle del cielo hanno brillato per te, dove i suoi fulmini ti hanno rivelato per la prima volta la sua onnipotenza e dove i venti tempestosi ruggivano nell’anima con sacro orrore sulle rocce nude, lì c’è il tuo amore, lì è la tua patria.

Cos’è la vita, cos’è la morte? Una vita senza contenuto, che non sia animata da un grande pensiero, che non sia impegno per il raggiungimento del superuomo, è peggio della morte, perché questo è lo scopo dato alla vita dal Creatore, al servizio del grande che Eterna, l’eroica morte”.

Ma ci sono anche dei codardi tra noi. Il mio gruppo mi ha già deluso due volte. Ci sono anche degli ululati, con sfumature lamentose.

Uno schianto, un altro… una piccola pausa, poi di nuovo altro schianto e un altro ancora. Quattro volte. Dalla parte anteriore e longitudinalmente a destra dentro di noi. A volte erano granate, a volte erano schegge, in piacevole alternanza; non c’è protezione contro di loro. Vieni rinchiuso, inchiodato dentro.

Se usi le sinuosità del terreno, le trincee, ecc., anche questo non serve, perché la benedizione viene dall’alto. Spesso va così tutto il giorno. Ora fischia di nuovo intorno alle orecchie, come il clic rabbioso di una frusta. Che arriva volando attraverso la foresta in una fioritura di spari. Quella notte dormimmo nel fosso, faceva veramente freddo. Ci siamo coperti con il cielo nuvoloso umido. “Buona notte!”. Il giorno dopo la faccenda continuò. Non ci laviamo da molto tempo, non indossiamo gli stivali, non dormiamo sotto un tetto, non ci tolgono le pistole dal corpo e attorno a noi è la distruzione totale.

Le grandi perdite dei plotoni sono state rimpiazzate dalle squadre del battaglione di riserva. Con loro ci mostriamo calmi, forti di una pretesa superiorità; in genere non sono energici e sono assai timorosi, a volte codardi, alcuni si nascondono.

Ma bisogna aver visto le conquiste delle nostre truppe. Gli alti rilievi guadagnati tra Toul e Verdun. Cosa sono le gesta eroiche ma isolate e i nomi eroici dell’antichità al confronto delle migliaia di oggi!

Il notaio Paul Bauer al Pubblico Ministero
München 21 maggio 1919

I miei saluti, Pubblico Ministero Lieberich, München
Caro Pubblico Ministero! Per favore perdonami se ti coinvolgo in una questione un po’ particolare.

Otto Herzog, Schleissheimerstr. 11, II Rg., nato nel 1888, fu arrestato il 1° maggio dalle truppe governative per strada e portato prima a Stadelheim e poi a Ingolstadt. Herzog è socio della sezione Bayerland (anche membro del Comitato di ammissione) e alpinista molto attivo.

Personalmente, lo conosco come un individuo estremamente sobrio, e posso tranquillamente affermare che non è una persona di scarso rilievo; si è fatto un ottimo nome come alpinista ed è uno dei più capaci della nostra comunità di alpinisti (ricordo la sua scalata alla Lalidererwand).

Il reato mi è stato trasmesso dall’avvocato dr. Theilhaber, che è il suo consulente legale, che mi ha comunicato quanto segue. Herzog è stato arruolato dall’Armata Rossa il 29 o 30 aprile – in un momento in cui ogni persona ragionevole vedeva già la disperazione – presumibilmente per influenzare i rossi e convincerli che la loro lotta era senza speranza.

Il dr. Theilhaber afferma che si è scoperto che non aveva sparato un colpo e che le truppe sotto il suo comando hanno rinunciato al combattimento e si sono disperse. In ogni caso è rientrato a casa il pomeriggio del 1° maggio alle 2 del mattino senza fucile e lì si è cambiato, lasciando l’appartamento di Civil verso le 5 del mattino, dove non è più tornato. Presumibilmente, quando stava passando un posto di blocco, è stato perquisito alla ricerca di armi e gli è stato trovato un revolver, che inizialmente si è rifiutato di consegnare. Successivamente è stato arrestato e portato via. Sulla strada per il punto di raccolta dei prigionieri ha quindi consegnato volontariamente una bomba a mano che aveva ancora addosso, e che non era stata trovata durante la perquisizione. 

Le affermazioni sui fatti del dr. Theilhaber concordano con le informazioni fornitemi dalla Signora Herzog. Per quanto incredibile possa sembrare il motivo sopra esposto per entrare a far parte della Guardia Rossa, personalmente credo che possa almeno essere possibile parlando di Herzog, dato il suo carattere assai complesso. Infatti Herzog ha compiuto innumerevoli imprese in montagna straordinariamente difficili senza saperlo minimamente, a meno che i suoi compagni non lo spifferassero: e questo è il motivo per cui sui giornali si legge così spesso solo il suo soprannome Rambo
In ogni caso, sono dell’opinione che, nonostante le condizioni relativamente povere in cui vive Herzog, non abbia fatto questo passo per ragioni politiche, ma per una dipendenza dall’avventura e non nel senso negativo, ma nel senso del voler sperimentare”

Il suo matrimonio segna anche il suo carattere. Sua moglie, di dieci anni più anziana di lui, era un’infermiera e si era presa cura di lui quando era gravemente ferito. Nella sua indole generalmente misantropica, sentì il beneficio di qualcuno che gli dava tanto calore e sposò una donna che, indipendentemente dalla sua età reale, sembra molto vecchia e potrebbe essere sua madre. Lui stesso è il tipo di un bell’uomo che, tuttavia, da allora si è preso cura solo delle sue montagne e non del gentil sesso. Il dr. Theilhaber volle che Herzog fosse esaminato dal dr. Hannemann: costui lo ha trovato affetto da un fardello ereditario di malinconia, tale che di certo la prigionia a lungo termine lo avrebbe portato a una grave depressione. Mi permetto di chiederLe perciò se non Le fosse possibile trattare con Ingolstadt una richiesta di rilascio dal carcere con urgenza. Il dr. Theilhaber, così come un signor pubblico ministero X, di cui non ricordo il nome, assegnato alla corte marziale “Schlachthof” che si è riunita nel mio ufficio, mi hanno spiegato che una breve nota da Lei a Ingolstadt potrebbe accelerare le cose.

 Mi scuso di nuovo se mi sono preso la libertà di difendere una questione così delicata. Ma come ho detto all’inizio, in questo caso abbiamo a che fare con una persona che io e molti altri teniamo in grande considerazione, e in definitiva ho anche una concezione del cameratismo di montagna che va oltre alla montagna stessa.

Al fine di evitare malintesi, vorrei sottolineare che con le lunghe spiegazioni di cui sopra non ho mirato a portare materiale in difesa del prigioniero – sebbene sia ovviamente disposto a farlo se potesse essere di qualche utilità – ma la mia richiesta è di natura puramente privata, con dichiarazioni che servono solo a giustificare la mia richiesta. Infine, vorrei anche aggiungere che ringrazio il dr. Theilhaber che ha chiesto più volte se ci fosse qualcos’altro contro Herzog, cosa che è sempre stata negata con decisione.

Mi raccomando con i più devoti saluti e il massimo rispetto. Tuo, Paul Bauer

Otto Herzog in arrampicata nel 1930

Allegato alla lettera del notaio Paul Bauer al pubblico ministero
Informazioni della moglie di Otto Herzog (2): “Mio marito è molto timido con le persone, non parla con nessuno se non deve, meno che mai con le donne. È anche estremamente geloso, anche se non ha alcuna ragione. Sono stata infermiera alle Suore della Misericordia fino a quando non ci siamo sposati e l’ho sposato solo perché lo voleva assolutamente e ho visto che non chiedeva nulla sessualmente. E’ stato molto confuso dalla rivoluzione, ultimamente di notte non riusciva più a trovare la sua stanza o il suo letto, parlando a voce alta.

Politicamente non è organizzato, solo sindacalizzato. Inoltre legge solo il quotidiano di München. Non va a letto finché non ha letto l’ultimo articolo. Legge anche Karl May.

Tutto il suo desiderio è per le sue montagne, che gli mancano dopo essere stato un grande alpinista e aver fatto alcune famose prime salite. Ha un’indomabile sete di azione, vuole essere un eroe e mi racconta sempre della natura e del Triassico e di altre cose che non mi interessano, ma che devo ascoltare con molta attenzione. Ne parla per ore, mentre a volte tace per giorni.

Nemmeno io dovrei parlare con nessuno, cosa che non si può fare. Se si accorge che sto parlando con qualcuno, devo riferirgli tutto alla lettera.

Ho molta paura per lui perché ultimamente è stato molto strano e così in fibrillazione. Tra il 29 aprile e il 1° maggio è crollato e sembrava molto diverso da prima”.

Nota (2). Dopo la morte della sua prima moglie, che lo aveva assistito come religiosa dopo il suo ferimento nella prima guerra mondiale, Otto Herzog sposò la sua seconda moglie Grete, nata Vogelbacher, dopo la seconda guerra mondiale.

Interrogatorio dell’accusato nel procedimento penale contro Herzog Otto per il crimine di favoreggiamento di alto tradimento, registrato il 3 giugno 1919 a Fort Prince Karl vicino a Ingolstadt

“Sono stato rilasciato dall’esercito il 28 febbraio 1918 come invalido di guerra. Ho lavorato nella fabbrica di carri Rathgeber fino al 1° gennaio 1919. Da allora sono disoccupato e ricevo 10 milioni di sussidio di disoccupazione al giorno.

Non sono politicamente organizzato e non ho partecipato in alcun modo alla costituzione della Repubblica Sovietica Bavarese. Non ho nemmeno lavorato per il governo del consiglio.

Per le mie convinzioni politiche, ero dalla parte del governo Hoffmann. Mi sono unito all’Armata Rossa solo per evitare che scoppiasse la guerra civile e per riportare le persone indietro senza combattere. Il mio principio è portare giustizia ovunque.
A mio parere, la giustizia era dalla parte del governo Hoffmann.
Questo è il motivo per cui mi sono arruolato nell’Armata Rossa, non per combattere le truppe governative, ma per sostenere le truppe governative.
Ci sono riuscito, e come membro dell’Armata Rossa sono stato più utile alle truppe governative di quanto avrei potuto se fossi stato membro della Guardia Bianca.

È vero che il 30 aprile a Neulochham ho guidato un plotone di circa 80 uomini contro le truppe governative per conto di un capo di plotone che era partito. Avevo ricevuto il comando la sera prima.

Fu solo la mattina del 30 aprile che le battaglie di pattuglia scoppiarono a grande distanza.

Accerchiati, un gran numero della mia gente era dell’idea di combattere. Tuttavia li ho convinti, a volte minacciandoli con le armi, a rinunciare e tornare indietro con me.

Nomino il custode della casa di riposo della corporazione dei fornai a Graefelfing come testimone della correttezza di queste informazioni.

Confermo che quando ho consegnato le mie armi il 1° maggio, non ricordavo di avere una bomba a mano nella tasca dei pantaloni.

Il 1° maggio volevo unirmi alle truppe governative che si stavano trasferendo, quindi ho tenuto le armi con me e non le ho consegnate finché non mi è stato chiesto se avevo le pistole. In precedenza ero stato fermato dalle truppe governative; mi hanno lasciato il revolver quando ho dichiarato che i miei obiettivi erano gli stessi dei loro.

Inoltre, rimando alle mie spiegazioni del protocollo del 1° maggio e della nota esecutiva del 9 maggio”.

Bibliografia
Nicholas Mailänder, Im Zeichen des Edelweiß. Die Geschichte Münchens als Bergsteigerstadt (Nel segno della stella alpina. La storia di Monaco come città degli alpinisti), Zurigo, 2006;
Reinhold Messner, Vertical. 100 Jahre Kletterkuns, München, 2002 (in italiano, 100 Anni di arrampicata su roccia, Zanichelli, Bologna, 2003);
AAVV, Kaukasus Die Geschichte der Ersten Deutschen Arbeiter-Kaukasus-Expedition in der Sowjetunion (Caucaso. La storia della prima spedizione dei lavoratori tedeschi nel Caucaso nell’Unione Sovietica), München, 2002;
Gustav Haber, Im Karwendelfels, Annuario del Club Alpino, 1936;
Uli Auffermann, Otto Rambo Herzog, Pionier des VI. Grades (Otto Rambo Herzog, pioniere del VI grado), Land of Mountains, 2004;
Rudolf Herz e Dirk Halfbrodt, Revolution und Fotografie, München 1918/19, Berlin e München, 1988;
Wilhelm Schramm, Die Bücherkiste, Erinnerungen an das literarische München 1919-1924 (Memorie della München letteraria 1919-1924), München, 1979;
Bernhard Setzwein, An den Ufern der Isar. Ein bayerischer Fluß und seine Geschichte (Sulle rive dell’Isar. Un fiume bavarese e la sua storia), München/Berlin, 1993.

Materiale d’archivio
Parte delle memorie di Otto Herzog dall’archivio delle associazioni alpinistiche in due cartelle StAfOBB. Ufficio del pubblico ministero München. I, Fascicolo 148 n. 2048 nell’Archivio di Stato di München.

Otto Herzog

Otto Herzog
(Nato il 5 ottobre 1888 a Furth, morto il 27 agosto 1964 a München)
da http://www.alpinwiki.at/portal/navigation/erst-besteiger/erstbesteigerdetail.php?erstbesteiger=3372

Cinque anni prima dello scoppio della guerra era uno dei più capaci scalatori di Monaco, avendo iniziato la sua attività nel Karwendel. Non c’è da stupirsi che presto si dedicasse al più grande problema roccioso dell’epoca: la parete nord della Lalidererwand. Nell’estate del 1911 vinse il punto chiave (“Ramboplatte”), ma poi dovette tornare indietro nel temporale. Dopo che il suo compagno si fu ritirato, Herzog cercò altri tra quelli bravi. Nel frattempo, salì da solo la parete nord-ovest del Lalidererspitze per il “Rambokamin”, e ancora il 9 agosto con Paula e Christian Herzog il possente spigolo settentrionale. Herzog è stato sfortunato, Angelo Dibona, Luigi Rizzi e i fratelli Max e Guido Mayer lo hanno preceduto nella prima salita della parete. L’estate successiva lui e Georg Sixt hanno ripetuto la via Dibona in metà del tempo. Nello stesso anno ha aperto una mezza dozzina di nuove vie d’arrampicata nella fascia settentrionale delle Pale di San Martino. Fu anche uno dei primissimi a tentare la parete est del Fleischbank, dove cominciò a usare i moschettoni. Quindi si è rivolto alla parete sud della Schüsselkarspitze, dove erano stati respinti scalatori come Dülfer, Piaz e Preuss. Dopo alcuni tentativi contrastati dal maltempo, Herzog e Fiechtl attaccarono di nuovo nell’ottobre 1913. Dopo le principali difficoltà, i due dovettero passare una scomoda, lunga e fredda notte, ma erano certi del successo. All’inizio dell’estate del 1914, il 1° giugno, Rambo salì con Christian la cresta est della Gehrenspitze.
Dopo la guerra, Herzog affrontò di nuovo le rocce del Karwendel estremamente difficili, nonostante le gravi ferite riportate. Conquistando la parete est del Risser Falk dimostrato un’abilità ininterrotta. Della dozzina di vie nuove fatte negli anni successivi, l’avventuroso diedro Ha-He è il più prestigioso. Dopo una pausa, riprende nel 1929 con la parete nord del Dreizinkenspitze, estremamente difficile, ma anche con altre vie nuove in terreni inesplorati delle Alpi orientali e occidentali. Nel 1932, gli fu rivelato il mondo roccioso e ghiacciato del Caucaso: anche lì nuove vie, contrastate dal cattivo tempo.
Ulteriori notizie su Otto Herzog, vedi applicazione / pdf Duke Otto – Bergsteiger 1983-12_0001.pdf

Prime ascensioni di Otto Herzog
Birkkarspitzevon Norden zum Ostgrat (22.07.1909)
BockkarspitzeNordwand (1913)
DreizinkenspitzeGipfelaufbau – Direkter (1929)
DreizinkenspitzeNorddurchstiege (1922)
DreizinkenspitzeNordwand – Ha-He-Verschneidung (08.1921)
DreizinkenspitzeWestliche Verschneidung (1922)
Falk Hinterer (P. 2250)Nordwand – “Westliche Route” (19.07.1954)
Gamsjoch – MittelgipfelSüdwestgipfel – Nordwand (10.07.1921)
Gamsjoch – MittelgipfelSüdwestgipfel – Nordwestwand (01.08.1919)
GehrenspitzeOstgrat (01.06.1914)
GeiselsteinNordwand – “Alte – Herzogweg” (1920)
GeiselsteinOstwand – “Alte” (05.1921)
GrabenkarspitzeWestwand (1906)
GumpenspitzeGumpenkarturm (1921)
JägerkarlspitzeOstwand (1930)
JägerkarlspitzeSüdostwand (1931)
JägerkarlspitzeSüdwand (1931)
JägerkarlspitzeWestwand
Kaiserkopf (Karwendel)Südostgrat (1929)
KaltwasserkarspitzeNordostwand (08.08.1923)
Karwendelspitze – ÖstlicheTorschartengrat – Fünfter Turm, etwa 2400 (1948)
Karwendelspitze – ÖstlicheTorschartengrat – Vierter Turm von Norden (1948)
Karwendelspitze – ÖstlicheTorschartengrat – Vierter Turm, Südflanke im Abstieg (1948)
Kleine HaltNordwestkante – “Herzogkante” (14.07.1912)
KühkarlspitzeNordwand (31.07.1912)
Ladizturm ÖstlichsterWestwand (26.05.1922)
Ladizturm WestlicherRingbandweg (1922)
Ladizturm WestlicherWestgrat (1932)
Laliderer FalkNordwand (1929)
Laliderer FalkOstflanke (07.1914)
Laliderer SpitzeNordkante – “Herzogkante” (09.08.1911)
Laliderer SpitzeNordwestflanke – “Rambokamin” (1911)
Marchandhorn KleinesNordgrat – Normalanstieg (07.06.1924)
Marchandhorn KleinesOstwand (07.06.1924)
MoserkarspitzeNordwand
RauhkarlspitzeNordwand (1926)
RauhkarlspitzeNordwestwand (1923)
Risser FalkOstwand – Direkte (1929)
Risser FalkOstwand – zum Nordgipfel (02.08.1919)
Risser FalkWestkante (03.07.1921)
SchüsselkarspitzeSüdwand – “Fiechtl/Herzog-Führe” (01.10.1913)
Sonnenspitze NördlicheNordkante (07.1914)
Sonnenspitze NördlicheNördliche Ostschlucht (07.1914)
Stempeljochspitze GroßeWestwand (Herzogrinne) (1931)
Stempeljochspitze KleineWestwand (Herzogrinne) (1931)
Toter FalkWestwand – Direkte (1929)
TurmfalkOstkante (1914)
TurmfalkÜbergang zum Laliderer Falk (07.1914)
Vierter Turm (Rontalturm)Abstieg vom Vierten Turm über die Südflanke (1948)
Vierter Turm (Rontalturm)von Norden (1948)
WildengundkopfNordgrat (08.05.1909)

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L’odissea giudiziaria di Otto Herzog ultima modifica: 2021-01-09T05:44:57+01:00 da GognaBlog

5 pensieri su “L’odissea giudiziaria di Otto Herzog”

  1. 5
    Alberto Benassi says:

    Di Otto Herzog avevo letto qualcosa sul bel Libro storico LE GRANDI PARETI di Doug Scott.

  2. 4
    Fabio Bertoncelli says:

    Gli alpinisti tedeschi, francesi, italiani, inglesi, jugoslavi, giapponesi, polacchi, canadesi, coreani, neozelandesi, austriaci, ecc. ecc. hanno sempre scalato, nella stragrande maggioranza dei casi, per un’unica ragione: per passione di vita.
    Perfino il nazista Harrer scalò la parete N dell’Eiger per passione, non per ordine di Hitler. Negli anni Cinquanta gli alpinisti sugli Ottomila assecondavano solo la loro passione, a dispetto del clima nazionalistico di quei tempi.
     
    Ci fu però almeno una volta in cui gli alpinisti si mossero per ideologia politica e per ordine del Partito: furono i cinesi, nel 1960, sul monte Everest.
    Rammento che, oltre quota ottomila, la cordata di punta tenne una riunione di comitato politico, invocando consiglio da Mao. Quest’ultimo, da Pechino, evidentemente dotato di poteri telepatici, li consigliò. E li consigliò bene. Fu cosí che i cinesi toccarono la vetta.
    Almeno, cosí i cinesi – che sono uomini d’onore e non mentono – ce l’hanno raccontata…

  3. 3
    Geri Steve says:

     
     A inizio anni  ’60 nell’ambito alpinistico romano circolava il detto che “i tedeschi usano l’alpinismo per tenersi in allenamento fra una guerra e un’altra”.
    Allora non sapevo, ma non mi avrebbe stupito, che alpinisti guerrafondai teorizzassero l’alpinismo  come la continuazione della guerra con altri mezzi e la guerra come continuazione della politica con altre armi, più sincere.
     
    Ero giovane e l’avvenimento di un paio di morti in montagna (Brenta ’61 e Lavaredo ’64) mi aveva convinto che quell’affermazione avesse un fondo di verità, pur avendo io fatto ottima amicizia con alcuni giovani alpinisti tedeschi o austriaci che certo andavano in montagna ben lontani da quella motivazione.
    Poi sono cresciuto, ad esempio ho capito che essere fascisti nella mia generazione non era la stessa cosa che esserlo stati nella generazione precedente che aveva vissuto due guerre ed era stata educata fascisticamente. Cominciavo a capire che niente poteva essere valutato in assoluto, prescindendo dal contesto storico, locale, culturale.
     
    Leggendo questa interessante documentazione su quanto vissuto da Herzog (di cui finora non sapevo niente) mi è venuto da ribaltare quel detto e di pensare che chi ha vissuto quegli avvenimenti di guerra militare e di guerra politica forse usava l’alpinismo per dirottare e scaricare le sue pulsioni all’azione e al coraggio verso la montagna, lontano dall’odio fra gli umani.
     
    In quei contesti, per una persona d’azione  e avventurosa l’alpinismo era forse l’attività più pacifica praticabile.
     
    Geri
     
     

  4. 2
    lorenzo merlo says:

    Gran lavoro, gran ritratto, grande storia.

  5. 1
    steiner says:

    Ottimo servizio  esaustivo ricco  di notizie e di scorci inediti ,qui  l’elemento Alpinista in quanto figura, ha un attinenza  con il vissuto storico e di manifesto dell’arco temporale. Leggerlo e soffermarsi sui nostri tempi, non così estremi, ma di  certo, poco definiti e molto confusi. Grazie  per lo sforzo

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